La NASA retarde le lancement de sa première mission de tourisme spatial vers l’ISS

La NASA retarde le lancement de sa première mission de tourisme spatial vers l'ISS

Trois astronautes amateurs désireux d’atteindre la Station spatiale internationale (ISS) devront attendre un peu plus longtemps que prévu après que la NASA a changé la date de lancement de la mission de fin février à fin mars.

Axiom Space, basé au Texas, l’organisateur de ce qui sera le premier voyage de tourisme spatial de la NASA vers l’ISS, a déclaré que l’équipe de la mission vise désormais le 31 mars en raison de « préparations supplémentaires pour les engins spatiaux » et du trafic de la station spatiale », suggérant que d’autres engins spatiaux seront manœuvres autour de l’ISS fin février et début mars.

Ax-1, la première mission privée d’un astronaute à @Space_Station, vise maintenant un lancement le 31 mars en raison de vaisseaux spatiaux supplémentaires & trafic de la station spatiale. L’équipage multinational effectuera des activités scientifiques, de sensibilisation et & activités commerciales pendant ses 8 jours sur l’ISS. pic.twitter.com/s9qsnS7gE8

— Axiom Space (@Axiom_Space) 20 janvier 2022

La mission de tourisme spatial Ax-1, ou mission « d’astronaute privé », comme la NASA préfère l’appeler, durera environ une semaine et sera pilotée par l’investisseur et philanthrope canadien Mark Pathy, l’homme d’affaires américain Larry Connor et l’ancien pilote de la NASA de l’armée de l’air israélienne. Eytan Stibbé. . L’ancien astronaute de la NASA Michael López-Alegría complétera l’équipage, volant en tant que commandant de mission.

Ax-1 utilisera une fusée SpaceX Falcon 9 pour lancer l’équipage dans l’espace, avec son fidèle vaisseau spatial Crew Dragon transportant les quatre membres d’équipage vers et depuis l’ISS.

Pathy, Connor et Stibbe paieraient environ 55 millions de dollars chacun pour le voyage de tourisme spatial, au cours duquel ils travailleront sur des projets de recherche et philanthropiques qui comprendront probablement diverses activités liées à la santé.

La mission fait partie des plans de la NASA et de son homologue russe, Roscosmos, visant à commercialiser l’ISS dans le but de lever des fonds tout en augmentant l’accès à l’espace pour les citoyens privés, bien que très riches.

Alors qu’Ax-1 sera la première expérience de la NASA dans la supervision d’une mission de tourisme spatial, Roscosmos opère de telles missions par intermittence depuis des années.

Sa mission touristique la plus récente a eu lieu en décembre lorsqu’il a utilisé un vaisseau spatial Soyouz pour transporter deux touristes spatiaux japonais vers l’ISS, qui sont tous deux revenus sur Terre après 12 jours dans l’espace.

L’Américain Dennis Tito est devenu le premier citoyen privé à atteindre l’espace en 2001 après avoir payé 20 millions de dollars pour un voyage vers l’ISS à bord d’un vaisseau spatial Soyouz.

SpaceX pourrait également étendre ses visites touristiques orbitales qui envoient des astronautes amateurs dans l’espace pendant plusieurs jours mais ne s’amarrent pas à la station spatiale. La première mission de ce type a eu lieu en septembre dernier lorsqu’elle a envoyé quatre citoyens privés en orbite pendant trois jours dans un vaisseau spatial Crew Dragon.

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