Regardez la NASA tester son rover lunaire VIPER

Regardez la NASA tester son rover lunaire VIPER

La NASA a publié une vidéo montrant le dernier prototype de son rover lunaire VIPER.

Abréviation de Volatiles Investigating Polar Exploration Rover, VIPER recherchera de la glace et d’autres ressources lorsqu’il atteindra le pôle sud de la lune en novembre 2023.

La vidéo (ci-dessous) a été tournée au laboratoire d’opérations lunaires simulées Glenn de la NASA, ou lit SLOPE, et montre le rover s’attaquant à une variété de surfaces et d’obstacles similaires à ceux que vous rencontrerez sur la surface lunaire.

Roulez et partez… sur la Lune ?

Le dernier prototype de notre rover VIPER est mis à l’essai à @NASAGlenn, alors que nous nous préparons à rechercher de la glace et d’autres ressources de @NASAArtemis au pôle Sud lunaire : https://t.co/J5ADlFE6Vn pic. twitter.com/lgtZLM5z6S

— NASA (@NASA) 26 janvier 2022

Le dernier prototype du rover à quatre roues, appelé Lunar Gravitation Representative Unit 3 (MGRU3), a la même conception de roue et la même taille de base que le rover se dirigeant vers la lune. Les prototypes de moteurs, de boîtes de vitesses et de joints sont également les mêmes que ceux qui seront installés dans la conception finale.

« Ce test était la troisième évaluation de mobilité menée par VIPER à SLOPE pour collecter des données critiques sur les commandes de mobilité logicielles, le système de navigation embarqué et les performances de mobilité sur les dangers et sur un sol meuble », a déclaré la NASA dans un communiqué. un article sur votre site Web. « Pendant plus de deux semaines, l’équipe a utilisé les capacités uniques de l’installation pour conduire MGRU3 sur divers obstacles et pentes raides. »

La NASA a déclaré que les données recueillies à partir de ces tests et d’autres aideront l’équipe à planifier les itinéraires les plus sûrs pour le rover alors qu’il commence à explorer le terrain difficile de la lune l’année prochaine.

Un prototype VIPER plus avancé reviendra au laboratoire Glenn de la NASA pour des tests supplémentaires au printemps, décrit par l’agence spatiale comme « l’examen final » du rover dans lequel il tentera de répondre aux exigences de conception avec son matériel, ses logiciels et son électronique.

La NASA a décrit le site de recherche VIPER au pôle sud de la lune comme « l’une des zones les plus froides de notre système solaire », ses conditions glaciales étant le résultat de parties ombragées en permanence du soleil. Jusqu’à présent, l’exploration de la zone impliquait l’utilisation d’équipements de télédétection sur des orbiteurs de passage. On s’attend donc à ce que la mission VIPER de 100 jours fasse des découvertes révolutionnaires concernant la glace et d’autres ressources, découvertes qui pourraient s’avérer vitales pour les futures missions habitées sur la Lune et au-delà.

Une fusée SpaceX Falcon Heavy lancera la mission depuis le Kennedy Space Center en Floride l’année prochaine. VIPER sera ensuite livré à la surface lunaire par l’atterrisseur Griffin d’Astrobotic dans le cadre du programme Commercial Lunar Payload Services de la NASA.

Pour en savoir plus sur la mission VIPER de la NASA, consultez cet article informatif de Digital Trends.

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