Cryptomonnaies - Pourquoi le bitcoin consomme 10x plus d’électricité que Google

Cryptomonnaies – Pourquoi le bitcoin consomme 10x plus d’électricité que Google

La consommation annuelle de bitcoin pourrait atteindre 0,6% de la production mondiale d’électricité soit dix fois la consommation de Google selon un indice de l’Université de Cambridge. Ses adversaires y voient une catastrophe écologique.

La consommation d’électricité de Bitcoin pourrait bientôt la dépasser pour tous les autres centres de données.

Le Bitcoin, qui a vu son prix décuplé en un an, est régulièrement critiqué pour ses besoins massifs en électricité. Une démocratisation des crypto-monnaies rimerait-elle nécessairement avec une catastrophe écologique, comme le prétendent les principaux critiques de ce secteur?

L’indice de consommation d’électricité du bitcoin de Cambridge (CBECI) estime que la consommation annuelle de bitcoin peut atteindre 128 TWh (térawatt-heure) soit 0,6% de la production mondiale d’électricité, soit un peu plus que la consommation norvégienne.

Les chiffres sont “impressionnants par rapport aux pays de taille moyenne ou à d’autres nouvelles technologies comme les véhicules électriques (80 TWh en 2019), mais plus modérés par rapport à d’autres technologies, comme les climatiseurs et les ventilateurs qui utilisent 2000 TWh par an”, note George Kamiya, analyste à Det International Energy Agency (IEA).

Selon lui, Google a consommé 12,2 TWh en 2019, et tous les centres de données du monde, à l’exception de ceux qui extraient du bitcoin, utilisent environ 200 TWh.

L’économiste Alex de Vries, qui a créé l’un des premiers indices sur le sujet en 2016, est encore plus pessimiste: il estime qu’avec la récente hausse des prix du bitcoin, l’utilisation de l’électricité dépassera celle de tous les autres centres de données.

Pourquoi le bitcoin est-il si énergivore?

Pourquoi le bitcoin est-il si énergivore?

Si les centres de données géants sont dédiés au bitcoin dans le monde, c’est parce qu’ils veulent une grosse récompense. Le code Bitcoin stipule que les personnes qui participent au réseau, appelées «mineurs», prouvent davantage leur travail en résolvant des équations complexes qui n’ont pas de relation directe avec les transactions. En retour, ils reçoivent automatiquement une récompense Bitcoin toutes les dix minutes.

  La rareté du Bitcoin ferait son prix?

C’est l’un des principes de base de la star de la crypto-monnaie, créée en 2008, par une ou plusieurs personnes anonymes souhaitant une monnaie numérique décentralisée: «preuve de travail» ou preuve de travail visant à garantir l’intégrité du réseau.

«Même si les nouvelles machines consomment moins d’électricité, vous en utiliserez encore plus» pour recevoir une part plus importante des bitcoins payés aux mineurs, a déclaré Michel Rauchs, qui a participé à la mise en place de la CBECI. Et avec un prix bitcoin de plus de 55000 $, les mineurs sont en mouvement.

Quel impact sur l’environnement?

Quel impact sur l’environnement?

Les partisans du Bitcoin affirment qu’avec le développement des énergies renouvelables plus rapide pour les centrales électriques que dans d’autres secteurs, le bitcoin a un effet modéré sur l’environnement.

Mais des chercheurs de l’Université du Nouveau-Mexique ont estimé en 2019, avant le début des prix récemment, que chaque valeur en dollars créée par le bitcoin causait 49 cents de dommages à la santé et à l’environnement aux États-Unis.

De plus, les assassinats de cryptomonnaies, quant à eux, soulignent la forte concentration géographique dans certaines régions du monde, comme l’Iran: dans un pays touché par des sanctions internationales qui l’empêchent d’exporter son pétrole et où le coût de l’électricité a fondu, les mineurs se sont multipliés, la crypto-monnaie permet d’échapper à l’œil de Washington.

“L’Iran représente entre 5 et 10% de l’exploitation minière de bitcoins”, a déclaré Michel Rauchs. La grande majorité de l’activité se situe en Chine. Selon lui, les mineurs chinois bénéficient de la forte production hydroélectrique du sud du pays pendant une partie de l’année. Mais pendant la saison sèche, ils migrent vers le nord, où l’électricité est produite par le charbon particulièrement polluant, le lignite. «L’empreinte carbone de Bitcoin change complètement d’un mois à l’autre», conclut-il.

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“La question est de savoir quels seraient les effets positifs nets, lorsque le bitcoin est pris en compte, du bitcoin pour la société”, a déclaré Benjamin Jones, qui a participé à l’étude de l’Université du Nouveau-Mexique.

Un changement est-il possible?

Un changement est-il possible?

Avec la démocratisation du bitcoin, les critiques sont devenues dures. L’autre crypto-monnaie, ethereum, prévoit de passer de la «preuve de travail» à un système moins énergivore qui contournera certains des processeurs.

Mais il est difficile de voir Bitcoin adopter un tel changement, ce qui risque de rendre le réseau moins décentralisé et sécurisé.

La preuve de travail “est tellement ancrée dans les valeurs et la culture du bitcoin qu’elle serait presque sacrée”, souligne Michel Rauchs, rappelant que malgré de nombreuses tentatives, aucune réforme majeure de la crypto-monnaie n’a été adoptée par la société …

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Sources :

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