Le carbone suie augmente le risque de cancer du poumon (étude)

La pollution de l’air par la suie de carbone, un constituant des particules fines, est associée à un risque accru de cancer du poumon, a révélé mercredi une étude française. Les particules fines proviennent principalement du trafic automobile.

“Ce polluant est associé à une augmentation de 30% du risque de cancer du poumon”, a déclaré Bénédicte Jacquemin de l’Institut national de la santé et de la recherche médicale (INSERM), co-auteur de la recherche publiée mercredi dans la revue. Perspectives internationales de la santé environnementale (EHP).

Ce n’est pas actuellement un polluant réglementé. «Nous savons que les fines particules, PM2,5 [d’un diamètre inférieur à 2,5 micromètres, ndlr] qui pénètrent profondément dans les poumons, sont cancérigènes. Nous voulions savoir s’il existe un effet cancérigène de la suie de carbone indépendant de celui de particules, extrémités totales.

«Après les analyses statistiques, nous trouvons un effet de la suie de carbone et il est très probable que cet effet soit indépendant de l’effet des particules totales», poursuit-il.

“On n’établit pas de relation de cause à effet avec une seule étude épidémiologique. De nombreuses études qui vont dans le même sens sont nécessaires pour pouvoir établir une relation de cause à effet”, rappelle le chercheur, estimant toutefois que ce résultat est “significatif”.

En 2013, le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC) a classé toutes les particules fines comme certains cancérogènes pour l’homme. Mais dans les particules fines, tous les composés n’ont probablement pas le même impact sur le risque de cancer. D’où l’intérêt pour l’étude des suies de carbone (“black carbon”).

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Ce composé, également appelé noir de carbone, résultant d’une combustion incomplète (qui produit de la suie) a déjà été identifié par l’OMS pour son impact délétère général sur la santé.

L’étude montre que plus le niveau d’exposition à la suie de carbone dans l’air ambiant dans les maisons des participants à la recherche est élevé, plus le risque de cancer du poumon est élevé, selon l’étude.

Les personnes les plus exposées à la suie de carbone depuis 1989 avaient donc un risque global de cancer d’environ 20% par rapport aux moins exposées et 30% de cancer du poumon.

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