L’introuvable vaccin africain contre le Covid-19

Publié le jeudi 15 avril 2021 à 14:05

Mis à jour le jeudi 15 avril 2021 à 14:05

L’une des premières puissances africaines, le Nigéria, affirme qu’elle est en train de développer son propre vaccin contre Covid-19, afin de briser la dépendance du continent à l’égard des laboratoires étrangers. Le président, Muhammadu Buhari, a de nouveau salué lundi la dynamique de la communauté scientifique nigériane. Mais il y a un mystère autour de ce vaccin nigérian et de ses progrès réels.

La vérité est probablement moins rose que celle annoncée par les autorités d’Abuja. Parce que le Nigéria, comme d’autres pays africains, est parti de loin. Comme l’a récemment admis le biologiste moléculaire Christian Happi, le directeur du Centre d’excellence africain sur le génome et les maladies infectieuses (Acegid), une organisation qui a été à juste titre félicitée par le président nigérian pour ses innovations contre Covid-19 et financée par la Banque mondiale: ” Y a-t-il eu des tentatives de création d’un vaccin en Afrique? Oui. Mais l’Afrique n’a pas investi dans la recherche et le développement des vaccins Covid-19. “

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99% de vaccins importés

99% de vaccins importés

L’Afrique se réveille cependant. Lundi et mardi, l’Union africaine a organisé une conférence en ligne sur la production de vaccins sur le continent. Lire aussi : Covid-19, les autotests sont disponibles en pharmacie. Plusieurs chefs d’État, tels que Cyril Ramaphosa d’Afrique du Sud, le Rwanda Paul Kagame et le Congolais Félix Tshisekedi, étaient présents. A l’origine de l’initiative, John Nkengasong, directeur du Centre pour le contrôle et la prévention des maladies en Afrique (CDC-Afrique), a admis que c’était une course longue mais qu’il fallait prendre l’initiative pour que le continent devienne moins démuni. à l’avenir.

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Actuellement, seulement 1% des vaccins administrés à l’Afrique sont produits sur le continent, a-t-il admis. L’objectif est d’atteindre 60% d’ici 2040. Pour cela, l’Union africaine a annoncé à l’issue de la conférence virtuelle le lancement d’un «partenariat pour la production africaine de vaccins» en créant cinq pôles de recherche et de fabrication dans chaque région. du continent. Plusieurs pays ont déjà manifesté leur intérêt, comme l’Afrique du Sud, le Rwanda et le Sénégal.

Dans ce vaste plan, l’Union africaine a obtenu la coopération de l’Alliance pour les vaccins (GAVI), basée à Genève, et de la Coalition pour l’innovation dans la préparation aux épidémies (CEPI), deux organisations qui pilotent déjà le système Covax avec l’OMS. Deux institutions financières panafricaines sont également impliquées dans cette nouvelle entreprise.

Dépendance à l’aide internationale

Dépendance à l'aide internationale

En termes de production industrielle et de transfert de technologie, le volontariat ne suffit pas. Sans parler d’un vaccin africain, qui est encore hypothétique, plusieurs pays se sont associés à des laboratoires étrangers pour produire localement. C’est le cas de l’Afrique du Sud ou de l’Égypte. Les pays en développement appellent depuis des mois à assouplir les règles de l’Organisation mondiale du commerce qui protègent la propriété intellectuelle. Pour le moment, ces efforts, menés par l’Afrique du Sud et l’Inde en particulier, sont infructueux et se heurtent aux pays occidentaux, protégeant leurs industries pharmaceutiques.

De leur côté, les pays africains doivent non seulement investir dans la recherche mais aussi dans le système de santé, ainsi que dans la modernisation du cadre réglementaire, ont souligné plusieurs experts lors de la conférence organisée par l’Union africaine. Selon le site Quartz, en Afrique, les budgets de recherche ne dépassent pas 0,5% du produit national brut du continent, quatre fois moins que le reste du monde.

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Lors de la conférence, l’économiste Vera Songwe, de la Commission économique africaine, a également rappelé que les systèmes de santé des pays africains sont largement financés par l’aide internationale. «Les donateurs chassent le secteur privé», prévient-elle. Les donateurs internationaux ont également tendance à favoriser l’importation de médicaments plutôt que d’investir dans les producteurs locaux. “Cependant, il n’y a pas de fatalité, les capacités de l’Afrique existent et elles ne demandent qu’à être encouragées”, insiste Vera Songwe.

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