02/05 Retour sur Terre du vaisseau SpaceX avec quatre astronautes de la Station spatiale internationale

02/05 Retour sur Terre du vaisseau SpaceX avec quatre astronautes de la Station spatiale internationale

Cet atterrissage conclut une mission de plus de 160 jours dans l’espace pour ces quatre astronautes.

Un navire de la société SpaceX a renvoyé dimanche quatre astronautes de la Station spatiale internationale (ISS) sur Terre après une mission spatiale de 160 jours.

Leur capsule a atterri au milieu de la nuit à 2 h 56 heure locale (8 h 56 en France), dans le golfe du Mexique, près de Panama City, en Floride (sud-est des États-Unis), après un vol de six heures. Et la moitié de l’ISS, selon les images infrarouges émises par un appareil de recherche à haute altitude de la NASA.

Des bateaux ont été utilisés pour récupérer la capsule et les astronautes. L’équipage, composé de trois Américains et d’un Japonais, a déclaré être en bonne santé, selon l’Agence spatiale américaine. C’était le premier retour nocturne de la NASA depuis que l’équipage d’Apollo 8 a atterri dans l’océan Pacifique le 27 décembre 1968.

Le commandant Michael Hopkins a été le premier à émerger après l’ouverture de l’écoutille et a fait un petit pas de danse en montant sur le pont, suivi par son compatriote Victor Glover.

“C’est incroyable ce qui peut être accompli quand les gens sont ensemble”

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L’Américain Shannon Walker et le Japonais Soichi Noguchi étaient également dans la capsule de retour sur Terre. Les quatre membres d’équipage ont été les premiers astronautes en mission «opérationnelle» à être transportés vers l’ISS en novembre par la compagnie spatiale d’Elon Musk, qui s’est avérée être un partenaire essentiel de la NASA.

Les quatre astronautes doivent subir des contrôles médicaux puis être transportés par hélicoptère à Pensacola, d’où ils montent à bord d’un avion à destination de Houston pour retrouver leurs amis et leur famille, a indiqué la NASA. Il y a sept autres astronautes à bord de l’ISS.

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La première mission régulière a être ramenée sur Terre par SpaceX

Deux autres Américains ont déjà fait le tour à bord de Dragon en 2020, lors d’une mission de test de deux mois à bord de la station. Il s’agissait alors du premier vol vers l’ISS à être lancé depuis les États-Unis depuis la fin des navettes spatiales en 2011, et le premier à être opéré par une société privée avec des astronautes à bord. Cette fois, c’est la première mission régulière à être renvoyée sur Terre par SpaceX.

Pour le “splash” final, les astronautes étaient à bord du même vaisseau spatial Dragon appelé “Resilience” qui les a mis en orbite et que SpaceX prévoit de réutiliser pour d’autres missions après révision.

Dragon embarque également des “congélateurs scientifiques remplis d’échantillons de recherche” fonctionnant en apesanteur, a déclaré la NASA.

Le départ de cet équipage, Crew-1, fait suite à l’arrivée à bord de l’ISS la semaine dernière d’une deuxième mission régulière menée par la compagnie américaine (Crew-2), à laquelle appartient également l’astronaute français Thomas Pesquet, et à qui il a pris le relais. passé ces derniers jours.

“C’est passé vite”

Shannon Walker a remis mardi le commandement de l’ISS à un astronaute de l’équipage 2 lors d’une cérémonie symbolique. «Je chérirai ces moments pour toujours», a-t-elle déclaré à l’occasion. Au total, Crew-1 a passé 168 jours dans l’espace.

“Nous sommes tous, comme vous pouvez l’imaginer, très enthousiasmés par ce débarcadère, pour ce qui le rend possible, c’est-à-dire le retour à nos familles”, a pour sa part déclaré Michael Hopkins. “Nous sommes très heureux de cette mission. Je pense que nous avons tous hâte de rentrer chez nous aussi.”

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Leur départ de l’ISS était initialement prévu mercredi puis vendredi, mais a dû à chaque fois être reporté en raison des mauvaises conditions météorologiques attendues dans la zone d’atterrissage.

La NASA et SpaceX “travaillent en étroite collaboration avec les garde-côtes américains pour établir une zone de sécurité de 10 milles marins autour du site d’atterrissage, afin d’assurer la sécurité du public” et de ses responsables. Récupérez les astronautes, a expliqué l’Agence spatiale américaine dans un communiqué.

Lors du retour des deux astronautes de la mission d’essai en août 2020, des bateaux de plaisance s’étaient approchés trop près du site d’arrivée de la capsule et ont dû être enlevés.

Outre les quatre astronautes de Crew-2, un autre astronaute américain et deux Russes, arrivés à bord d’une fusée Soyouz, restent également sur l’ISS. Avant le départ de Crew-1, la station spatiale était peuplée de pas moins de 11 personnes.

Sources :

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