Allemagne : A Berlin, l’usine Tesla boit la tasse

Allemagne : A Berlin, l’usine Tesla boit la tasse

Les habitants font tout ce qui est en leur pouvoir pour retarder la construction de l ‘«usine Giga» de l’automobiliste. Aujourd’hui, c’est la consommation d’eau qui est en cause.

La population locale fait tout pour retarder le chantier de la «giga-usine» du constructeur automobile. Aujourd’hui, c’est la consommation d’eau qui est mise en cause.

La population locale fait tout pour retarder le chantier de la «giga-usine» du constructeur automobile. Aujourd’hui, c’est la consommation d’eau qui est mise en cause.

Les travaux se poursuivent sur la «gigafactory» européenne du géant américain de la voiture électrique Tesla à Gruenheide, près de Berlin, le 8 avril 2021.

A quelques kilomètres de Berlin, une bataille est livrée en l’air par David contre Goliath: le chantier de construction de «l’usine Giga» du constructeur automobile Tesla est frappé de refus par une partie de la population, soucieuse de ses ressources en eau. «Quand j’ai entendu à la télévision que l’usine Tesla allait être installée ici, je n’y croyais pas», se souvient Steffen Schorch, au volant d’une voiture allemande. A 60 ans, cet habitant de la commune d’Erkner, à trois gares de la capitale, est l’un des visages de la lutte contre la première usine européenne de véhicules électriques de Tesla, qui doit ouvrir ses portes en juillet, dans la région de Brandebourg, près de Berlin.

“Tesla a besoin de trop d’eau, et il n’y en a pas dans la région”, a déclaré l’activiste écologiste, chef d’une association de quartier et porte-parole de l’influent ONG allemande Nabu. Annoncé en novembre 2019, le projet a été accueilli avec enthousiasme dans le pays, fièrement en l’honneur de l’industrie «Made in Germany». Mais cela a également suscité des soupçons à proximité immédiate de la future usine. Manifestations, poursuites judiciaires, lettres ouvertes … Les habitants, soutenus par les ONG environnementales fédérales Nabu et Green League, ont tout fait pour retarder le projet.

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L’année dernière, la justice a même contraint Tesla à suspendre sa construction, suite à une plainte interlocutoire d’associations craignant la destruction de l’habitat naturel d’espèces protégées de lézards et de serpents. C’est maintenant la consommation d’eau de la future usine en question.

Le 8 avril 2021, l’activiste écologiste local Steffen Schorcht, 60 ans, pose dans une forêt protégée de la vallée de Loecknitz près du site de la “gigafactory”.

«Rue Tesla»

Cela pourrait atteindre près de 3,6 millions de mètres cubes chaque année grâce à des expansions successives, soit 30% du volume disponible de la région, selon une enquête de la télévision ZDF. Un poids supplémentaire dans les localités déjà en tension, qui ont été touchées par les sécheresses estivales ces trois dernières années, affirment les associations. La situation de l’eau est mauvaise et va s’aggraver », a déclaré Heiko Baschin, porte-parole de l’association locale IG Freienbrink, AFP.

Le risque de sortir de zones humides protégées, refuge de la biodiversité locale, suscite également des inquiétudes. “Les capacités ne sont pas encore à jour”, a déclaré le ministre de l’Environnement du Brandebourg, Axel Vogel, à la télévision allemande en mars. Cependant, les autorités ont reconnu “l’impact significatif des sécheresses” et ont créé un groupe de travail pour s’attaquer au problème à long terme.

L ‘«usine Giga» s’étendra sur 300 hectares, produira 500 000 véhicules électriques par an et abritera «la plus grande usine de batteries au monde». Les travaux ont été réalisés à un rythme rapide, à la demande d’Elon Musk, chef de la firme californienne. En un an et demi, les grandes forêts de conifères ont posé des fondations en béton sur un champ d’ocre, atteignant les camions de la “Tesla Street” (Tesla Street).

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Lenteur bureaucratique

Le constructeur américain a bénéficié d’une procédure d’autorisation préalable exceptionnelle pour son chantier, qui lui a permis de travailler avant même d’obtenir un permis de construire. L’approbation finale est toujours en cours d’examen, mais parce que les autorités doivent contrôler l’impact environnemental du projet: si le permis n’est pas accordé, Tesla devrait en théorie démanteler l’usine à ses propres frais.

Mais “il y a des pressions (sur les autorités de régulation)”, a déclaré Michael Greschow, représentant de l’ONG Green League, l’AFP. Fin mars, Tesla s’est dit «irrité» par la lenteur des procédures en Allemagne, et a appelé à une lettre de «réforme» pour promouvoir des projets bénéfiques pour l’environnement, ce qui, selon lui, est le cas de sa giga-usine ». Le ministre de l’Économie Peter Altmaier a admis que son gouvernement n’avait «pas fait assez» pour réduire la lenteur bureaucratique dans le pays.

Malgré la réputation d’efficacité de l’Allemagne, les grands projets d’infrastructure sont souvent entravés par une bureaucratie considérée comme excessive par le monde des affaires. Les exemples sont nombreux, comme le nouvel aéroport de Berlin, qui a ouvert en octobre dernier après huit ans de retard, et la gare de Stuttgart, dont la construction a commencé en 2010, n’est toujours pas fermée. Le ministre de l’Économie du Brandebourg, Jörg Steinbach, a évoqué en février la possibilité que l’usine de Tesla ouvrirait tardivement pour cette raison.

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