Australie: un tribunal sanctionne Google pour collecte des données

Australie: un tribunal sanctionne Google pour collecte des données

Google a violé la loi sur la collecte de données de localisation par des utilisateurs trompeurs du système d’exploitation Android sur des appareils portables, a déclaré vendredi un tribunal australien dans une décision historique.

Le géant américain de la technologie pourrait faire face à des amendes de «millions» de dollars dans l’affaire qui a été portée devant les tribunaux par la Commission australienne de la concurrence et des consommateurs (ACCC), a déclaré Rod Sims, son directeur.

Le tribunal fédéral a jugé qu’en 2017 et 2018, Google avait induit en erreur certains utilisateurs de téléphones et de tablettes équipés de son système d’exploitation Android en collectant leurs informations de localisation même lorsqu’ils avaient choisi de ne pas partager les données d ‘«historique de localisation».

En particulier, il a statué que Google n’avait pas spécifié que le fait d’autoriser le suivi des “ activités sur les applications et le Web ” en tant que paramètre distinct sur leurs appareils incluait des données de localisation.

De nombreuses études menées à travers le monde ont montré que la collecte de données de localisation par les appareils Android et iPhone se fait à l’insu des utilisateurs ou de leur consentement explicite.

Ces données sont particulièrement précieuses pour les annonceurs proposant des produits et services géolocalisés.

Pour M. Sims, c’est la première décision du genre jamais prise dans le monde.

“C’est une victoire majeure pour les consommateurs, en particulier pour toute personne préoccupée par leur vie privée en ligne, car la décision du tribunal envoie un message fort à Google et à d’autres entreprises: les grandes entreprises ne doivent pas induire leurs clients en erreur”, a-t-il déclaré.

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Dans sa décision, le juge de la Cour fédérale Thomas Thawley a accepté «partiellement» la plainte de l’ACCC contre Google, notant que «le comportement de l’entreprise n’aurait pas induit en erreur tous les utilisateurs sensés» de son service.

Cependant, il a précisé que Google “a trompé ou est susceptible de tromper certains utilisateurs sensés” et que “le nombre ou la proportion d’utilisateurs sensés qui ont été ou sont susceptibles de l’être n’a pas d’importance” pour établir le crime.

L’ACCC a l’intention d’obtenir des amendes allant jusqu’à 850 000 dollars (782 000 francs) par infraction, soit un total de “plusieurs millions” de dollars, a déclaré Sims à la télévision ABC.

De son côté, Google a protesté contre cette décision qui, selon le géant, rejette certaines «demandes générales» de l’ACCC et ne concerne que certains utilisateurs, et a déclaré examiner la possibilité de faire appel.

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