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Chasseurs de Sciences : L'étrange cas médical d’Adam Rainer, de nain à géant | Podcast

Chasseurs de Sciences : L’étrange cas médical d’Adam Rainer, de nain à géant | Podcast

Chasseurs de Sciences : L'étrange cas médical d’Adam Rainer, de nain à géant | Podcast

Dans ce vingt et unième épisode de notre podcast Science Hunters, nous vous présentons un cas unique dans l’histoire de la médecine. Celui d’Adam Rainer, un Autrichien à la croissance incontrôlée.

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Imaginez un homme, considéré comme un nain pendant vingt ans de sa vie, se transformant en géant. Cette histoire n’est pas tirée d’un roman fantastique, elle est authentique et vous pouvez la retrouver dans le nouvel épisode de Science Hunters. Adam Rainer est né à Gratz, en Autriche en 1899. Ses parents sont de taille moyenne, mais le petit Adam ne grandit pas. A 15 ans, il mesure 1 m 37. Cela ne l’empêche pas de courir deux fois pour devenir soldat dans l’armée de son pays. Il est refusé et est officiellement considéré comme un nain.

Mais à 20 ans, sa vie prend une tournure extraordinaire. Il est victime d’une croissance disproportionnée. Tout son corps devient gigantesque: ses mains ont la taille des pattes d’un ours, son visage s’allonge, sa mâchoire s’élargit et sa colonne vertébrale se tord. Il faudra la ténacité de deux médecins pour comprendre la maladie d’Adam Rainer, un nain devenu géant.

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Transcription du podcast

À l’aube de la Première Guerre mondiale, l’armée autrichienne recrute des soldats jeunes et motivés. Adam Rainer, 15 ans, correspond parfaitement à cette description. Il attend avec les autres jeunes l’examen médical qui confirmera sa capacité à être soldat. Adam ignore les regards qui lui sont lancés et les chuchotements moqueurs qu’il entend en passant. Il est convaincu de sa capacité à servir l’Autriche.

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C’est votre tour. Le médecin militaire le regarda de la tête aux pieds avec doute. Dans son dossier médical, il lit: «Adam Rainer, né en 1899 à Gatz. Taille: 1 mètre 37 ”. Le médecin l’examine à nouveau et demande à Adam de se tenir devant la période. 1 mètre 37, c’est tout. Étrange. À 15 ans, Adam a la taille d’un enfant de 10 ans. Sans plus tarder, le médecin pose son diagnostic: Adam Rainer souffre de nanisme. L’armée autrichienne ne peut accepter un tel cas dans ses rangs, ce sera une faiblesse plutôt qu’une force dans le conflit à venir. Adam est renvoyé chez lui. Déçu, mais pas abattu, il est déterminé à être soldat.

L’année suivante, il se représenta dans l’armée. Il a grandi, il mesure maintenant 1,46 m. Le verdict reste le même, Adam Rainer est officiellement un nain et n’est pas le bienvenu dans l’armée autrichienne. Personne n’essaie de comprendre les causes de son nanisme. Cependant, ses parents sont de taille normale. Sauf que les médecins qui ont examiné Adam ont manqué un détail, aussi impressionnant soit-il. Pour ses 46 mètres, utilisez 53! et ses mains sont aussi larges que les pieds de l’ours: environ 24 centimètres.

L’histoire d’Adam aurait pu s’arrêter là et être oubliée. Mais si je vous dis que c’est parce qu’il a pris une tournure inattendue qui a marqué l’histoire de la médecine. Son cas, encore aujourd’hui, reste unique. Un nain qui se transforme en géant.

À l’âge de 20 ans, les humains ont terminé la puberté, atteignant ainsi leur taille adulte finale. En ce sens, Adam défie les lois de la nature. À partir de son vingtième anniversaire, il commence à grandir de manière incontrôlable. Chaque année, il gagne quelques centimètres, parfois cinq en l’espace de quelques mois. En dix ans, il pousse de plus d’un mètre! Son visage s’allonge, tout comme ses oreilles, sa mâchoire s’élargit et son front se penche vers l’avant. Sa colonne vertébrale souffre de cette poussée de croissance anormale, il se tortille pour soutenir la taille d’Adam. A 33 ans, il dépasse les 2 mètres de hauteur. Et ça grandit encore!

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Adam, qui n’est jamais vraiment passé inaperçu, attire la curiosité de deux médecins: le Dr Mandl et le Dr Windholz. Il est évident que cet homme ne souffre pas de nanisme, mais de quoi alors? Quelle étrange maladie aurait pu transformer Adam Rainer en géant? Le duo de médecins lui a soumis une batterie de tests pour résoudre cette énigme médicale. Après des semaines de recherche, Mandl et Windholz livrent leur verdict: l’acromégalie.

L’acromégalie est un trouble hormonal. L’hypophyse, une petite glande en forme de haricot située profondément dans le cerveau, est responsable de la sécrétion de l’hormone de croissance, la somatropine. Il est fortement concentré dans le plasma des nouveau-nés et des enfants, mais presque absent chez les adultes. Sauf chez les personnes atteintes d’acromégalie. Dans la plupart des cas, une tumeur bénigne appuie sur l’hypophyse et arrête sa production d’hormones. Les mains, les pieds, le visage acquièrent alors des proportions anormales.

Pour découvrir et arrêter la croissance d’Adam, les médecins décident d’opérer son cerveau. L’affaire est dangereuse car l’hypophyse est très difficile d’accès et la tumeur qui la serre est sûrement énorme, après dix ans de croissance. En décembre 1930, l’opération commença. Sous anesthésie locale, les médecins passent leurs instruments par le nez et recherchent la tumeur. Finalement, un adénome hypophysaire est retiré du cerveau d’Adam.

L’opération est un succès, la croissance d’Adam finit par ralentir, ne s’arrêtant pas pour autant, mais il est trop tard. Malgré son physique impressionnant, il n’est pas une force de la nature. La maladie a fait des ravages sur son corps, elle a mal au dos et ne peut se tenir debout sans aide. Il est aveugle d’un œil, sourd d’une oreille. Peu de gens s’intéressent à sa personne. On ne sait presque rien de sa vie, de ses amours ou de ses passions. En revanche, les téléspectateurs n’hésitent pas à prendre des photos avec le géant. Il est parfois immortalisé aux côtés d’un nain ou d’un homme de taille moyenne, déguisé, nu comme un ver.

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Il termine sa vie dans une maison de retraite, il ne peut plus déménager. Il mourut à l’âge de 50 ans, le 4 mars 1950, alors que son cœur épuisé ne pouvait plus pomper de sang à travers son corps gigantesque. Malgré son opération vingt ans plus tôt, il a encore grandi de huit pouces et Adam Rainer est le seul homme de l’histoire à avoir été considéré à la fois comme un nain et un géant de son vivant.

Merci d’avoir écouté Science Hunters. La musique de cet épisode a été composée par Patricia Chaylade. Si vous appréciez notre travail, n’hésitez pas à nous laisser un commentaire et cinq étoiles sur les plateformes de distribution pour nous soutenir et améliorer notre visibilité. Vous pouvez également vous abonner à Spotify, Deezer et le podcast Apple pour ne manquer aucun épisode. Quant à moi, je vous rejoindrai bientôt pour une future expédition temporaire, sur Science Hunters. À bientôt !

La Couronne, par Alexander Nakarada

Air of Mystery par chilledmusic

Licence: https://filmmusic.io/standard-license

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