La NASA choisit SpaceX pour sa prochaine mission vers la Lune

La NASA choisit SpaceX pour sa prochaine mission vers la Lune

La société d’Elon Musk est responsable du développement du système d’atterrissage lunaire de 2,9 milliards de dollars de l’Agence spatiale américaine.

La NASA a sélectionné SpaceX, une société d’Elon Musk, pour sa prochaine mission habitée sur la Lune, a annoncé l’agence spatiale américaine vendredi 16 avril. «Aujourd’hui, je suis très excité et nous sommes tous très heureux d’annoncer que nous avons attribué SpaceX pour le développement de notre système d’atterrissage lunaire», a déclaré Lisa Watson-Morgan, responsable de programme à la NASA.

La société milliardaire Elon Musk a remporté un contrat de 2,9 milliards de dollars (2,4 milliards d’euros) pour le prototype du vaisseau spatial Starship. Cela a éliminé les sociétés Blue Origin de Dynetics et Jeff Bezos et est devenu le seul fournisseur du système, une rupture avec le passé, la NASA sélectionnant souvent plusieurs sociétés en cas d’échec.

La NASA a déclaré que l’atterrisseur transportera deux astronautes américains à la surface lunaire. “Nous devons terminer le prochain atterrissage le plus rapidement possible”, a déclaré Steve Jurczyk, administrateur par intérim de la NASA. S’ils franchissent toutes ces étapes, nous avons une chance pour 2024. «La NASA dit qu’elle aura besoin d’un vol d’essai vers la Lune avant que les humains ne fassent ce vol.

Selon des analystes du secteur, cette décision soutient la société d’Elon Musk, fondée en 2002 dans le but de conquérir Mars, en la remplaçant en tant que partenaire de choix de la NASA dans le secteur privé.

Des succès pour SpaceX

Des succès pour SpaceX

Le décollage réussi de son premier lanceur lourd, Falcon Heavy, le 6 février 2018, a marqué une étape importante pour SpaceX. Cette fusée, capable de transporter jusqu’à 54 tonnes en orbite basse, a été la première à décoller aux États-Unis depuis que la Saturn V, la puissante et inégalée fusée des missions Apollo, a pris sa retraite en 1973.

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En 2020, SpaceX deviendra la première entreprise privée à envoyer avec succès une équipe à la Station spatiale internationale, donnant aux Américains la possibilité d’accomplir cet exploit, pour la première fois depuis la fin du programme «Space Shuttle».

SpaceX montre le vaisseau spatial réutilisable Starship, conçu pour transporter de gros équipages et de grandes cargaisons lors de longs voyages dans l’espace, et qui peut atterrir debout. Le prototype de la fusée est actuellement testé au Texas, mais les quatre essais en vol jusqu’à présent se sont tous terminés par des explosions.

Un tremplin avant Mars

Un tremplin avant Mars

Dans le cadre du programme «Artemis», qui vise à renvoyer des humains sur la Lune, la NASA souhaite utiliser une fusée lourde SLS (Space Launch System) pour lancer quatre astronautes à bord de la capsule Orion, qui accostera ensuite à la station orbitale lunaire . appelé la passerelle. La fusée Starship attendra, prête à recevoir un équipage de deux personnes pour son dernier voyage vers la surface lunaire.

L’idée était que la station Gateway agisse comme intermédiaire, mais pour la mission initiale, Orion pourrait accoster directement à Starship, a déclaré Watson-Morgan.

Les astronautes passeront ensuite une semaine sur la lune, avant de monter à bord de la fusée Starship pour revenir en orbite lunaire, et de revenir sur Terre à bord du navire Orion.

Dans le même temps, SpaceX vise à combiner le vaisseau spatial Starship avec la fusée Super Heavy, pour créer un moteur aussi haut que 120 mètres, le lanceur le plus puissant jamais utilisé.

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Contrairement aux atterrissages lunaires d’Apollo de 1969-1972, la NASA se prépare maintenant à une présence à long terme sur la Lune, qu’elle considère comme un tremplin vers un programme encore plus ambitieux d’envoi d’astronautes sur Mars. La NASA s’appuie fortement sur des entreprises privées construites avec une vision commune de l’exploration spatiale.

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