Les exosquelettes vont-ils se démocratiser?

Les exosquelettes vont-ils se démocratiser?

À mesure que la technologie des exosquelettes mûrit, elle a du mal à atteindre le grand public. En cause, des prix très élevés et un manque de production à grande échelle.

Courez plus vite en limitant vos efforts. Les chercheurs de l’Université de Stanford ont inventé un appareil électronique qui se clipse simplement autour du tibia et dans une chaussure de course. Leurs résultats sont spectaculaires. Les participants ont marché 40% plus vite.

Les deux moteurs contrôlés par l’IA aident le pied à pointer vers le bas lorsqu’il pousse vers le sol. Cette recherche se concentre désormais sur la réduction de la consommation d’énergie et l’amélioration du confort. Les tests doivent également être effectués avec une population âgée.

Aujourd’hui, les exosquelettes n’appartiennent plus au monde de la science-fiction. Mais ils restent confinés à des secteurs de niche.

Nous commençons à le trouver dans les usines. Selon la BBC, des constructeurs automobiles comme Fiat et General Motors testent actuellement des appareils, tels que des gants qui augmentent la force des travailleurs de 20% ou même des combinaisons qui réduisent l’effort de 50%.

Exo-1 de Hifti est disponible depuis février de cette année. Fonctionne sans piles, en utilisant uniquement un système de cordon de traction mécanique [Hifti] La société d’outils professionnelle du Liechtenstein Hilti vient de publier un exosquelette spécialement conçu pour les plombiers et les électriciens ou toute personne qui doit effectuer des travaux répétitifs à l’épaule. Le but est de soulager les articulations du travailleur, mais aussi de porter une charge de 4 kilos sans ressentir le poids.

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Le domaine médical est également à la pointe de l’exosquelette, principalement en rééducation. L’EPFL avait attiré l’attention du grand public sur cette technologie en introduisant Twiice One en 2018. Un appareil qui permet aux paraplégiques de marcher.

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Mais ces nouvelles technologies ont un coût, souvent élevé. Entre 70 et 150 000 francs pour un exosquelette médical qui permet de marcher. On est encore loin des tarifs qui permettraient la démocratisation de ces produits.

Quand y aura-t-il des exosquelettes pour le grand public? Ce n’est pas une utopie pour Mohamed Bouri, responsable d’un groupe de recherche EPFL spécialisé dans les appareils d’assistance robotiques. “Nous sommes dans une phase d’industrialisation, plutôt que dans une phase de recherche. La recherche a fait son travail et le progrès scientifique permet de dire” oui, c’est possible “. Maintenant, il faut dire:” oui, on peut le produire “, oui, nous pouvons le vendre. “La démocratisation passe par là.”

>> Un exosquelette pour faire du ski. Le reportage du 19h30 (05.02.21)

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Ski augmenté: un exosquelette sur les pistes / 19h30 / 2 min. / le 5 février 2021

Cette industrialisation planifiée devrait permettre des économies d’échelle et des améliorations technologiques. Dans le but de faire baisser les prix.

Selon une étude d’ABI Research, les revenus mondiaux des exosquelettes devraient passer de 392 millions de francs en 2020 à 6,8 milliards en 2030.

Mais le processus peut prendre beaucoup plus de temps. Les premiers vélos électriques produits en série remontent aux années 1930. Pour un succès commercial, il faudra attendre le 21e siècle.

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Sources :

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