Lucid Motors, la startup californienne qui rêve de détrôner Tesla

Lucid Motors, la startup californienne qui rêve de détrôner Tesla

Plus de 9 milliards de dollars. C’est l’évaluation estimée que Lucid Motors, un rival potentiel de Tesla, a brièvement atteint en février dernier, peu de temps après l’annonce de sa future introduction en bourse via une fusion avec le fonds Churchill Capital Crop IV. En comparaison, cela représente un cinquième de la valeur de Ford (45 milliards de dollars), pour une entreprise qui n’a même pas livré un seul véhicule! L’enthousiasme qui entoure Lucid montre à quel point les voitures électriques sont enthousiastes aux États-Unis, en particulier pour les startups de la Silicon Valley. La valeur de Fisker, un autre rival californien de Tesla, était estimée à 3 milliards de dollars lors de l’annonce de sa propre introduction en bourse à l’automne 2020. Le géant du marché reste bien sûr Tesla, dont la valorisation a dépassé le minimum stratosphérique de 850 milliards de dollars en janvier. , avant de tomber à environ 550 milliards de dollars.

Du luxe à l’électrique accessible

Du luxe à l'électrique accessible

Depuis l’annonce de son arrivée à Wall Street, dont la date exacte n’a pas encore été révélée, Lucid Motors a également annoncé son ambition de proposer une voiture à 25 000 dollars, pour démocratiser l’électrique. Le coût d’achat reste l’un des principaux freins à cette massification, problème dont Tesla est également bien conscient. La Tesla Model 3 commence à 35000 dollars et Elon Musk a déclaré qu’il souhaitait qu’elle tombe à 25000 dollars d’ici 2023, se concentrant sur la réduction du coût des batteries et l’augmentation de la production de véhicules.

Et à l’instar de Tesla, Lucid Motors a fait le pari de commencer à s’orienter vers le marché du luxe, avec pour objectif de descendre progressivement les rangs pour proposer des véhicules de plus en plus accessibles au fil des années. Le premier modèle de la société, Lucid Air Dream Edition, est en précommande pour 161 500 $, y compris une subvention. Les premières livraisons sont dues au second semestre 2021, et la société a déjà annoncé que tous les premiers modèles ont été réservés (le nombre exact n’a cependant pas été divulgué).

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De la batterie à la voiture de luxe

De la batterie à la voiture de luxe

L’histoire de Lucid Motors a commencé en 2007 sous un autre nom. Plus tard appelée Atieva, la jeune entreprise s’est d’abord spécialisée dans la fabrication de batteries pour véhicules électriques. Mais six ans plus tard, il attrape un très gros poisson, qui va entamer un réalignement stratégique: Peter Rawlinson, ancien Jaguar et, surtout, ancien ingénieur en chef de la Tesla Model S, rejoint ses rangs. Peu de temps après, la jeune entreprise a annoncé sa volonté de construire ses véhicules électriques.

«Lorsque nous avons pris cette décision, nous avions une vision très claire de ce que serait la prochaine génération de véhicules électriques. Nous avons créé une voiture plus spacieuse à l’intérieur, mais aussi plus compacte, sportive et efficace. Un spectacle rendu possible par la miniaturisation du groupe de transmission, conçu et fabriqué par nos soins », explique Rawlinson, aujourd’hui PDG et CTO de l’entreprise.

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Comme son grand frère, le rival de Tesla veut construire des véhicules coupés de A à Z pour la technologie électrique, et non des voitures à essence améliorées pour accueillir un nouveau type de propulsion.

«Nous sommes partis de zéro avec la conception de la voiture, et avons fait travailler ensemble nos équipes de concepteurs, d’ingénieurs et de constructeurs pour concevoir un véhicule qui pourrait établir de nouvelles normes en termes de performances. Nous proposons ainsi une autonomie de 500 miles par charge. ( 800 km, ndlr), un quart de mile parcouru en 9,9 secondes (moins de 3 secondes pour 0 à 100 km / h, ndlr) et le temps de recharge le plus rapide du marché », poursuit Peter Rawlinson.

Si elle est jugée correcte, cette performance sera supérieure à celle de Tesla, qui a battu l’an dernier un nouveau record du quart de mile, atteignant 10,4 secondes, et dont la Model S peut parcourir 400 miles par charge (640 km).

Le changement de stratégie entraîne rapidement un changement de nom: en 2016, la start-up devient Lucid Motors, dont Atieva est désormais la division batteries. Et pour réaliser ses ambitions, elle a annoncé dans la foulée sa première unité de production: 700 millions de dollars sont donc investis dans la construction d’une usine high-tech à Casa Grande, en Arizona. Ceci est terminé en décembre 2020. Selon Lucid Motors, elle peut produire 34 000 véhicules par an, et la société vise à l’augmenter à 400 000 à l’avenir.

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Trois ans de recharge gratuite

Trois ans de recharge gratuite

En plus de Lucid Air Dream Edition, dont la production débutera cette année, Lucid Motors dit vouloir fabriquer trois autres modèles du même véhicule, dont le plus cher coûtera 69 900 $, aides publiques comprises. Il veut également commencer à produire un VUS, intitulé Gravity, dans la même usine d’ici 2023. Le véhicule annoncé de seulement 25 000 $ sera le troisième sur la liste.

Pour servir ses ambitions, Lucid Motors peut compter sur le soutien de l’Arabie saoudite, que le Public Investment Fund, qui finance également Uber, Activision Blizzard et Electronic Arts, a levé 1 milliard de dollars pour la startup californienne en avril. 2019. Mais aussi pour les quatre milliards de dollars d’argent frais que son introduction en bourse lui permettra de débloquer.

L’entreprise s’efforce également de s’associer avec d’autres acteurs de l’énergie. Au cours de l’été 2020, il a annoncé un partenariat avec Electrify America, filiale de Volkswagen (et également partenaire de Tesla), qui met en place des bornes de recharge pour véhicules électriques aux États-Unis et compte actuellement plus de 2000 bornes.

«Grâce à cette collaboration, les propriétaires américains d’un Lucid Air pourront recharger gratuitement leur véhicule pendant trois ans. Ils pourront facilement localiser le terminal le plus proche, vérifier qu’il est disponible et générer automatiquement l’itinéraire», précise Peter Rawlinson.

Concurrencer Tesla

Concurrencer Tesla

Lucid peut-il trouver une place sur un marché de la voiture électrique haut de gamme pour l’instant largement dominé par Tesla? Il convient de rappeler que la société d’Elon Musk a non seulement pris une part de marché auprès des grands constructeurs automobiles, mais a également créé sa propre demande. «Regardez ce qui s’est passé aux États-Unis, par exemple. Avant l’introduction du modèle 3 en 2017, le marché des berlines intermédiaires haut de gamme (berlines intermédiaires haut de gamme) était de 200000 par mois. Le modèle 3, en plus de prendre 50 000 voitures par mois d’autres fabricants, a ajouté entre 150 000 et 200 000 à lui seul. La société est à elle seule le moteur de la croissance du marché dans ce secteur », calcule Antoine Chkaiban, analyste chez New Street Research, une société de veille commerciale spécialisée dans les nouvelles technologies.

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Cela ne veut pas dire que Tesla est invulnérable. Alors que ses ventes continuent de croître, son emprise sur le marché américain se relâchera légèrement en 2020: elle détient actuellement 69% de part de marché, contre 80% il y a un an, une baisse relative qui peut s’expliquer par la bonne performance de certains concurrents lancés. véhicules, tels que la Ford Mustang Mach-E. Tesla maintient pour le moment la suprématie technique sur les grands constructeurs, du fait que ses véhicules ont été conçus dès le départ pour l’électrique, ce qui garantit de meilleures performances et leur permet d’améliorer régulièrement leurs véhicules. Un concurrent comme Lucid Motors, bénéficiant du même avantage, pourrait donc potentiellement inquiéter Tesla.

L’enjeu de la maîtrise logicielle

L'enjeu de la maîtrise logicielle

«Tesla a construit ses véhicules sur une architecture logicielle centralisée depuis le début, c’est un éditeur de logiciels autant qu’un constructeur automobile, et tant que ses grands rivaux s’en chargeront, ils continueront. Pour rester derrière la société d’Ella Musk, sur le d’autre part, il faut s’attendre à une forte concurrence de la part des jeunes acteurs qui ont également choisi de donner la priorité aux logiciels, comme Lucid », a déclaré Lou Shipley, professeur de technologie et d’innovation à Harvard. Business School.

Lucid Motors entend également se différencier de Tesla grâce à son propre programme de pilote automatique, DreamDrive, qui utilisera la technologie Lidar (qu’Elon Musk juge inutile), et ses batteries fabriquées en collaboration avec LG Chem, sur laquelle il dit travailler depuis longtemps. temps. composition chimique pour les rendre plus compacts et efficaces. Les analystes prévoient que la part de marché des véhicules électriques doublera aux États-Unis d’ici 2021, atteignant 10% des véhicules vendus d’ici le milieu de la décennie. Donnez simplement à Lucid Motors la liberté de trouver une place aux côtés de Tesla et des fabricants traditionnels.

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