PlayStation : un changement de stratégie préjudiciable pour l’avenir de la PS5 ?

PlayStation : un changement de stratégie préjudiciable pour l'avenir de la PS5 ?

Ces derniers mois, Sony Interactive Entertainment (SIE) a vraiment changé en interne. Les départs, les restructurations et la réallocation des ressources amènent la marque japonaise dans une toute nouvelle dimension par rapport à l’ère PS4.

Les annonces récentes soutiennent davantage ces changements qui auront un impact sur la PS5

Sept années de gloire avec la PS4

Sept années de gloire avec la PS4

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Pour remonter à la racine de ce bouleversement profond, il faut remonter dans le passé. A la fin de la période PS3, malgré les grands succès de cette génération, PlayStation entre dans sa future machine avec pratiquement le statut de challenger. Microsoft a réussi à consolider sa position avec la très populaire console Xbox 360, et la société japonaise n’a rattrapé ses ventes qu’en toute fin de cycle. Pour éviter de nouveaux problèmes, les choses changent avec les équipes, notamment, Andrew House apparaît à la tête de la division gaming de Sony.

Un renouveau à l’approche d’une nouvelle génération

Un renouveau à l'approche d'une nouvelle génération

Au seuil de la première PS4, le Britannique concentrera à nouveau son équipe sur les joueurs, proposant une machine abordable avec un catalogue diversifié. Tous les genres et types de jeux y sont représentés pendant les sept années d’existence de la console. Succès des studios PlayStation internes, titres indépendants innovants, partenariats juteux avec les plus grands éditeurs de l’industrie … Certains personnages de l’entreprise, comme Shuhei Yoshida (alors président de SIE Worldwide Studios) et Shawn Layden (président de SIE America), deviennent même des superstars pour les amoureux de la marque.

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Tout cela débouche sur un véritable plébiscite PS4 avec 115 millions d’exemplaires vendus dans le monde. Mais à partir de 2017, la confusion commence lentement dans le SIE. Andrew House démissionne et Jim Ryan prend le relais après 18 mois de travail temporaire chez John Kodera. Ce dernier était alors à la tête du SIE en Europe. Quant à Shawn Layden, il rend le tablier en septembre 2019, et le charismatique Shuhei Yoshida se voit «relégué» à la barre (jeu de mots) d’une initiative de promotion des jeux indépendants dans l’écosystème PlayStation.

Mais ce n’est qu’en 2021 que des changements plus importants apparaissent publiquement. Les studios emblématiques de Sony basés au Japon ont été dépouillés de tout contenu et ne développeront plus de nouveaux projets. Les départs sont reconnectés lorsque des créateurs renommés tels que Keiichiro Toyama (Gravity Rush, Silent Hill) et Masaaki Yamagiwa (Bloodborne) quittent le navire. Ce qui nous amène finalement au présent.

Sony mettra l’accent sur les valeurs sûres

Sony mettra l'accent sur les valeurs sûres

Sony se concentrera sur des valeurs sûres

Selon une récente enquête publiée par Bloomberg, SIE donnera désormais la priorité à ses plus grands studios et à ses licences acclamées par la critique. Par exemple, Sony a refusé de créer Days Gone 2 dans Bend Studio. Au lieu de cela, une société basée dans l’Oregon a été nommée pour aider Naughty Dog à créer le nouveau Uncharted (avant que Sony ne rende l’autonomie de Bend en mars 2021). De même, le remake de The Last of Us

devrait bientôt arriver sur PS5.

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Ces décisions reflètent la nouvelle stratégie du producteur qui entend mettre un paquet sur des titres à gros budget (appelés jeux AAA) pour attirer le consommateur. Par conséquent, des équipes moins vulnérables telles que Bend Studio craignaient d’être reléguées dans les rangs de Naughty Dog, Santa Monica Studio et d’autres “fans” de Guerrilla Games. Des inquiétudes encore à examiner, puisque Jason Schreier a déclaré dans un podcast que Sony n’abandonnera pas complètement les logiciels indépendants et “UFO” à la Dreams

Sony et Microsoft, deux écoles différentes ?

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ou Concrete Genie. Ce dernier ne sera tout simplement plus une priorité pour l’entreprise d’allouer plus de ressources à ses études basées sur les meilleurs titres exclusifs sortis ces dernières années.

Plus inquiétant encore, la société japonaise se détourne de son héritage avec des initiatives telles que la fermeture de la boutique en ligne pour PS3, PS Vita et PSP.

. Plus de 120 jeux disparaîtront à jamais et 2200 ne seront plus disponibles à l’achat sur ces supports. Là encore, cela illustre parfaitement cette volonté de se recentrer sur ce qui est le plus important pour Sony. En 2017, l’actuel président du SIE a déjà évoqué sa réticence à voir la rétrocompatibilité sur PlayStation. “Pourquoi quelqu’un jouerait-il à ces jeux?” Se demanda Jim Ryan. Célébrer les succès passés et l’héritage ne semble pas être une priorité pour PlayStation … Et cela marque la fin définitive de certains services qui sont démodés, mais toujours appréciés et utilisés par les joueurs les plus inconditionnels.

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