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SpaceX établit un nouveau record d’utilisation avec la Falcon 9

SpaceX établit un nouveau record d’utilisation avec la Falcon 9

SpaceX établit un nouveau record d’utilisation avec la Falcon 9

Le 9 mai, SpaceX a utilisé le même premier étage de la fusée Falcon 9 pour la dixième fois.

Mission accomplie pour SpaceX. Même les missions qui ont été accomplies avec succès ont été doublées. La société américaine a non seulement réussi ce week-end à mettre à nouveau en orbite 60 nouveaux satellites pour agrandir la constellation Starlink, dans le cadre de son projet d’accès à Internet via l’espace, mais a également réussi à utiliser le même premier étage de son Falcon 9. fusées pour dix missions.

Ce premier étage a en fait été achevé le 9 mai, le dixième aller-retour entre la Terre et l’espace. Avant ce vol, il avait effectué six missions Starlink (son réseau compte plus de 1500 satellites autour de la Terre), pour les missions Radarsat et SXM-7, ainsi que pour le vol de démonstration Crew Dragon Demo-1. Avec le vol de ce week-end, le décompte est bon: c’est une bonne dizaine.

La première étape de Falcon 9 a atterri sur le drone Just Read the Instructions, terminant le lancement et l’atterrissage de ces 10 boosters! pic.twitter.com/8KeEAfHgWF

– SpaceX (@SpaceX) 9 mai 2021

Une réussite industrielle et technologique

Une réussite industrielle et technologique

Avec cette dixième rotation, SpaceX a atteint son objectif d’avoir un lanceur dont le premier étage est capable de desservir autant de personnes sans nécessiter de maintenance majeure entre les missions – juste une inspection générale. Il aurait pu être utilisé beaucoup plus, peut-être cent fois, selon Elon Musk, si les réparations structurelles n’avaient pas coûté trop cher.

Surtout, cela confirme un peu plus, si nécessaire, le talent de SpaceX avec ses enjeux technologiques et industriels pour avoir un lanceur réutilisable et déclinable (en effet, le Falcon 9 peut être reconfiguré en Falcon Heavy, en lui ajoutant deux boosters côte à côte- côté du Falcon 9, en fait), grâce à ses capacités d’amarrage automatique, ce qui a considérablement réduit les coûts pour l’entreprise.

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Il est peu probable que l’avance de SpaceX dans ce domaine soit égalée à court et moyen terme par la concurrence. Certes, le Vieux Continent a déjà commencé à prendre ce tournant, les manifestants (Callisto et Themis) ayant également la première étape qu’ils peuvent restaurer et réutiliser. Mais la traduction concrète en lanceur opérationnel prendra encore de nombreuses années.

En 2014, SpaceX a d’abord réussi à récupérer le premier étage d’une fusée Falcon 9 intacte sur une barge au large des États-Unis. Cet exploit serait répété un an plus tard, cette fois sur le terrain. Pendant ce temps, un autre atterrissage contrôlé sera terminé. Quant à la réutilisation du premier étage, elle s’est produite pour la première fois en 2017.

Falcon 9 restera actif pendant encore quelques années, jusqu’à ce qu’un lanceur successeur soit prêt. Il s’agit du Starship, dont la crête (également appelée Starship) vient de débarquer pour la première fois après avoir volé à 10 kilomètres au-dessus du niveau de la mer. A terme, cette future fusée pourra également servir plusieurs fois et retourner au sol par elle-même.

Sources :

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