SpaceX : sa fusée Starship termine encore en morceaux après un quatrième test

SpaceX : sa fusée Starship termine encore en morceaux après un quatrième test

«Au moins, le cratère est au bon endroit! Elon Musk a plaisanté sur Twitter. Le patron de SpaceX ne s’est pas laissé aller après la nouvelle explosion de son prototype Starship mardi. Après SN8, SN9 et SN10, c’est au tour de SN11 d’essayer ce nouveau vol d’essai qui s’est terminé par une pluie de débris sur le site de Boca Chica au Texas.

Le prototype SN-11 a décollé dans un épais brouillard vers 8 heures du matin. heure locale de la rampe de lancement SpaceX près de la frontière mexicaine. La fusée a ensuite volé à une altitude d’environ 10 kilomètres avant d’arrêter ses trois moteurs Raptor pour entamer la descente. C’est à ce moment que la transmission vidéo s’est arrêtée.

«Nous avons perdu le chronomètre en T plus 5 minutes et 49 secondes», a déclaré le commentateur de SpaceX John Insprucker, faisant référence au temps écoulé depuis le décollage. «Il semble que nous ayons eu un autre test passionnant du vaisseau numéro 11», ajouta-t-il sèchement.

Des images prises depuis le sol suggèrent une puissante explosion suivie de la chute de nombreux débris près du site de lancement. “Quelque chose de grand s’est produit” au moment de la descente, a tweeté Elon Musk. “Nous devrions savoir ce qui s’est passé en regardant les pièces plus tard dans la journée”, a déclaré l’entrepreneur milliardaire.

Un nouvel essai prévu dans les prochains jours

Un nouvel essai prévu dans les prochains jours

SN11 est le onzième prototype de la fusée Starship, que SpaceX espère pouvoir un jour envoyer dans l’espace avec des personnes à bord. C’était le quatrième prototype à prendre son envol et a tenté de revenir au sol pour un atterrissage vertical en douceur.

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SN8 et SN9 ont été lancés respectivement en décembre et janvier, mais se sont écrasés et ont explosé, tandis que SN10 a réussi à atterrir le 3 mars, mais a également explosé quelques minutes plus tard. Contrairement à ses grands frères, le SN11 a explosé au milieu du vol, une désintégration qui a peut-être été causée par les ingénieurs de SpaceX après avoir vu un problème technique.

Malgré ces échecs, selon les experts, SpaceX accumule des données précieuses qui lui permettront d’accélérer le développement de son programme spatial. Dans un tweet, Elon Musk a déjà annoncé le lancement du prochain prototype, le SN15, dans les prochains jours.

SN15 roule pour lancer le pad dans quelques jours. Il a des centaines d’améliorations de conception entre les structures, l’avionique / logiciel et amp; machine.

Espérons que l’une de ces améliorations couvre ce problème. Sinon, la modernisation ajoute quelques jours de plus.

Finalement, SpaceX prévoit de combiner ce vaisseau spatial Starship avec sa fusée Super Heavy, afin de créer un moteur entièrement réutilisable. La version finale de la fusée atteindra 120 mètres de haut et pourra transporter une cargaison de 100 tonnes en orbite terrestre, ce qui lui donnera le titre de lanceur le plus puissant jamais été.

Elon Musk rêve d’envoyer cette fusée sur Mars, avec des passagers à bord. Avant cela, il veut l’utiliser jusqu’en 2024 pour aller sur la lune. Signe de la confiance du directeur général dans sa capacité à réaliser son ambitieux programme, un vol commercial est déjà prévu pour 2023 avec le milliardaire japonais Yusaku Maezawa à bord, qui est censé orbiter autour du satellite naturel de la Terre.

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Sources :

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