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SpaceX va tester un étage jusqu'à la limite de ses capacités

SpaceX va tester un étage jusqu’à la limite de ses capacités

SpaceX va tester un étage jusqu'à la limite de ses capacités

Elon Musk a toujours le don de nous surprendre. Pour tester les capacités de réutilisation de la scène principale du Falcon 9 et voir combien de fois il peut s’envoler sans une révision majeure, SpaceX a décidé de piloter une plate-forme jusqu’à ce qu’elle ne parvienne pas à voler! Seules les missions Starlink seront concernées par ce «suicide». Jusqu’à présent, le même étage a volé avec succès 10 fois, depuis son premier vol en mars 2019 et le dernier début mai!

Le 9 mai, le lanceur Falcon 9 a mis en orbite 60 satellites Starlink, portant à 1550 le nombre de satellites de la constellation Starlink en orbite. Mais ce n’était pas le but de ce vol. En effet, pour la première fois, Falcon 9 a utilisé une plate-forme principale et a volé 10 fois. Des performances incroyables. Cette étape, le B1051, a été déployée pour la première fois en mars 2019 lors du premier vol de démonstration du Dragon Crew. Il a ensuite été réutilisé lors des lancements des satellites Radarsat (juin 2019), SXM-7 (décembre 2020) et six autres fois pour des missions Starlink.

SpaceX avait depuis longtemps réutilisé sa plate-forme principale en 10 vols, un objectif justifiable pour un bénéfice économique. Ces derniers mois, cependant, les dirigeants de l’entreprise ont suggéré que la plate-forme principale du Falcon 9 pourrait voler plus de 10 fois! “Il ne semble pas y avoir de limite évidente à la réutilisation de la plateforme”, a également déclaré Elon Musk, le 23 avril après le lancement de Crew-2 avec Thomas Pesquet à bord (mission Alpha). Pour savoir à quoi s’attendre, Elon Musk a pris la décision de “tester une plateforme jusqu’à ce qu’elle échoue pendant la mission Starlink”. La perte de 60 satellites Starlink n’a aucune conséquence pour la constellation qui sera finalement plusieurs milliers! SpaceX n’a ​​pas dit si la plate-forme qu’il a volée le 9 mai seulement sera poussée à l’échec ou autre, qui pourrait être le B1049 et devrait voler la dixième fois prochainement.

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La première phase de Falcon 9 a atterri sur le droneship Just Read the Instructions, terminant le 10e lancement de ce booster et atterrissant! pic.twitter.com/8KeEAfHgWF

Voir jusqu’où va la fiabilité de l’étage principal du Falcon 9

Voir jusqu'où va la fiabilité de l'étage principal du Falcon 9

L’objectif n’est pas une chasse aux records, mais de démontrer le plein potentiel technique de la plate-forme ainsi que la viabilité d’un modèle d’affaires SpaceX réutilisable. De plus, si l’on se fie aux déclarations d’Elon Musk, cette étape est censée à terme pouvoir voler une dizaine de fois, sans gros entretien avec une réparation en 24 heures et jusqu’à 100 fois au total avec des opérations spécifiques. Des opérations spécifiques qui n’ont pas été officiellement spécifiées mais que nous aimerions connaître afin de se faire une idée précise du niveau de rentabilité économique acquise au coût de lancement, estimé à ce jour entre 30 et 50%. Aujourd’hui, l’horaire de retour au vol est de cinq semaines et le coût de la révision est d’environ 1 million de dollars.

Alors que des objections majeures continuent d’être soulevées concernant la réutilisation, notamment en termes de modèle commercial, le développement de SpaceX consistant à remettre sa plate-forme en position verticale est impressionnant. Comme le souligne le CNES, «la possibilité de réduire les coûts en réutilisant tout ou partie du lanceur est une idée aussi ancienne que les lanceurs, mais SpaceX doit être félicité pour avoir montré qu’elle est techniquement faisable et à condition d’avancer par étapes». Il reste à voir où se trouvent les limites de la scène principale du Falcon 9.

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