Starship : SpaceX se donne un mois pour propulser l’étage Super Heavy pour la première fois

Starship : SpaceX se donne un mois pour propulser l’étage Super Heavy pour la première fois

SpaceX a l’intention de mener un premier test en vol de la scène principale de Starship en avril. Il utilisera un autre prototype pour l’occasion.

Fin avril, SpaceX pourrait franchir une nouvelle étape symbolique dans le développement de sa future fusée Starship. La société américaine veut décoller pour la toute première fois de la scène principale de son prochain lanceur, le Super Heavy. Jusqu’à présent, la société limite ses tests au niveau supérieur, également appelé Starship.

Un essai en avril pour le Super Heavy

Un essai en avril pour le Super Heavy

Ce calendrier approximatif a été donné par Elon Musk le 30 mars. Le fondateur de SpaceX explique sur Twitter que «l’objectif est d’amener BN2 avec ses moteurs sur une plate-forme de tir avant la fin du mois d’avril. Il pourrait même être en mesure de se mettre en orbite si nous avons de la chance ». BN2 est un nom de code signifiant Booster Number 2. Il fait référence au deuxième prototype du Super Heavy.

Et BN1, alors? Il n’est pas destiné à voler. La personne s’était également fait connaître sur le réseau social. En fait, BN1 a servi de test pour la production, pour mettre en évidence les problèmes de conception afin d’apporter des modifications pour l’unité suivante. Et cela a payé: «BN1 est un modèle de fabrication, il sera donc mis au rebut. Nous avons beaucoup appris, mais nous avons déjà changé la conception du BN2 ».

Ces prototypes sont construits à Boca Chica, dans le sud du Texas. C’est à proximité que le groupe exploite une plate-forme d’essais, relativement éloignée des habitations et le long de la mer. En plus d’une mise à jour du design, le modèle BN1 a aussi un autre intérêt: évaluer la façon dont on déplace une structure aussi haute sans la laisser tomber. Car une fois terminée, la fusée mesurera un total de 120 mètres.

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Dans le monde, il y a très peu d’autres fusées de boxe dans cette catégorie. On peut citer le Space Launch System (SLS), dont le vol est prévu pour la fin de 2021, et le très théorique New Glenn de Blue Origin, qui n’existe que sur papier. Ariane 6, Longue Marche 5 ou Falcon Heavy sont beaucoup plus petites. Saturn V, à l’époque de la course spatiale américano-soviétique, était également une énorme fusée.

Le premier vol d’essai de l’étape Super Heavy sera vraisemblablement avec un nombre très limité de moteurs, similaire aux tests actuellement en cours avec le Starship. À terme, le Super Heavy sera propulsé par 23 moteurs Raptor et pourra accueillir plus de 3 400 tonnes de carburant dans ses réservoirs. Indispensable pour pouvoir réclamer des missions sur la Lune, ou sur Mars.

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