Vols spatiaux : pourquoi Ariane a été détrôné par SpaceX

Le vendredi 29 janvier, les équipes de l’usine ArianeGroup de Brême, dans le nord de l’Allemagne, ont pris une profonde inspiration sous leurs masques. Le premier étage supérieur de la future Ariane 6. “Il sortira sur le site de test de l’agence spatiale allemande à Lampoldshausen”, a déclaré la société sur Twitter, avec une belle photo du monstre métallique à l’appui. Malheureusement, seuls 63 internautes ont partagé le message et seulement 358. Le même jour, SpaceX a publié un instantané de deux prototypes de ses fusées Starship, qui ont rassemblé 518 000 cœurs et plus de 21 000 partages.

Si notre prochain programme de lancement d’Ariane, c’est-à-dire la fusée et tout son système de lancement, est moins populaire que ses rivaux outre-Atlantique, ce n’est pas seulement parce qu’il sortira avec deux ans de retard dans son plan de vol, en 2022. Mais parce que des experts , y compris les Européens, la considèrent déjà obsolète. «Il s’agit d’une évolution progressive d’Ariane 5», admet Jean-Yves Le Gall, directeur du Cnes (Centre National d’Etudes Spatiales). Contrairement aux SpaceX Falcons, désormais disponibles, et que les écoliers du monde entier dessinent dans leurs carnets de croquis, Ariane 6 ne sera pas partiellement réutilisable. Et leurs tarifs, en ce qui concerne les vols commerciaux, seront le double de ceux de la pépite californienne.

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Une tuile. Car nos lanceurs actuels, conçus par ArianeGroup ou l’italien Avio, et commercialisés par Arianespace, avancent déjà dangereusement. L’année dernière, seules quatre fusées européennes ont été lancées en orbite, Ariane 5 ou Vega, la cousine italienne, contre 35 roquettes chinoises et 40 américaines, dont 25 de SpaceX. Bien sûr, avec un budget espace public de plus de 40 milliards d’euros, personne ne sera surpris de voir Washington en haut du podium. Mais Pékin investit à peu près le même montant que chaque année: environ 10 milliards.

Qu’est-ce qui se passe ? D’une part, les commandes publiques, qui représentaient «moins de 20% des 114 lancements réalisés en 2020», selon Daniel Neuenschwander, directeur du transport spatial à l’ESA (Agence spatiale européenne), se font de plus en plus rares. “Et d’autres nations spatiales favorisent leurs propres fusées.” En revanche, Ariane n’est plus compétitive dans sa «deuxième étape»: le secteur privé. «SpaceX a pris la position de leader d’Arianespace sur le marché commercial d’Arianespace en 2017», note la Cour des comptes.

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Jusqu’où sont les jours des pionniers, ces petits génies de Matra et de l’Aérospatiale, que l’on voit sur les photos en noir et blanc, une trentenaire souriante dans leurs chemises, arrosant les réalisations d’Ariane 4 avec du champagne et 5. agile? , l’a démontré avec une NASA arrogante dans les années 1980, jetant les bases de la domination européenne pendant vingt ans. «À l’époque, les États-Unis étaient têtus avec leur navette qui multipliait les accidents, et chaque vol coûtait entre 500 et 1,5 milliard de dollars quand Ariane leur facturait 150 millions de dollars», se souvient David Mimoun, professeur à Isae-Supaéro.

Et puis, au milieu des années 2000, notre Geo Trouvetou a perdu la trace. «Les Américains de United Launch Alliance, la joint-venture entre Boeing et Lockheed Martin pour les lanceurs, étaient en marche, EADS venait d’être démantelé et les politiques nous poussaient à réduire la R&D pour nous concentrer sur les marges, explique un témoin de cette fois. Et puis un mutant est apparu: Elon Musk “. L’homme de 30 ans venait d’empocher 180 millions de dollars en vendant ses actions au système de paiement en ligne PayPal et réinvestissait sa fortune dans deux jeunes start-up: Tesla et SpaceX. Le chef du Cnes, Jean-Yves Le Gall, l’a fréquenté. “Elon parlait déjà de réutilisation et même d’aller sur Mars. Mais ses déclarations nous paraissaient très élégantes.”

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Sceptique, le leadership de la NASA l’était aussi. Mais fatigué des échecs répétés de son industrie, il lui ouvre ses technologies, notamment ses précieux moteurs, et lui propose un premier contrat de 1,6 milliard de dollars fin 2008. Visionnaire. En 2015, «Elon Musk a réalisé la seule véritable percée dans le domaine des lanceurs de Spoutnik en 1957: la réutilisation du premier étage d’une fusée», applaudit la sénatrice Sophie Primas (LR), co-auteur d’un reportage sur le sujet. . De quoi réaliser d’importantes économies, la première étape représente 60% du coût d’un Falcon. De quoi, aussi, augmenter les cadences de feu.

Le croirons-nous? Les Européens ont perdu leur chance. Bruno Le Maire a récemment raconté cette anecdote au Capital: lorsqu’il était directeur du cabinet de Dominique de Villepin à Matignon, présidé par Jacques Chirac, l’actuel ministre de l’Économie avait commandé une note sur l’intérêt de la France à investir dans des lanceurs réutilisables. Réponse: trop cher, irréalisable. Dommage. «En 2015, j’ai lancé le programme Prometheus, notre prochain moteur, qui sera réutilisable», se défend Jean-Yves Le Gall. Trop peu et trop tard? “Il pourrait équiper Ariane Next, qui sera au moins partiellement réutilisable, en 2028-2030.” Pendant ce temps, SpaceX aura sûrement réussi à lancer sa fusée Starship, un système 100% récupérable.

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Le roi Elon est encore plus redoutable car il se noie dans des subventions déguisées. “Cet été, les Etats-Unis ont commandé 14 vols Falcon 9 pour une moyenne de 180 millions de dollars l’unité”, a déclaré Stéphane Israël, PDG d’Arianespace. “Cependant, nous comprenons que SpaceX peut facturer la même chose. 90 millions de dollars à des clients privés”. Le prix d’un décollage sur Ariane 6 sera d’environ 100 millions d’euros. Le même principe pour le futur Widebody, Falcon Heavy. La NASA paiera 316 millions de dollars pour le vol inaugural, puis les clients privés ne paieront «que» 90 millions de dollars.

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A partir de zéro en 2002, le créateur de Tesla a également pu construire une organisation industrielle 100% intégrée. Le contraire d’Ariane, qui est particulièrement atomisée et bureaucratique. «Chez SpaceX, toute personne qui s’occupe du moteur peut très facilement poser une question à son collègue en charge des câbles ou quoi que ce soit, car tout le monde travaille sous le même toit», a déclaré le professeur David Mimoun. Impensable de notre côté du monde. La ligne de production Ariane 6 est composée de 600 entreprises, dont 350 PME, de 13 pays.

“Notre système fonctionne selon la règle du retour géographique”, a déclaré l’un des partisans de Thierry Breton à la Commission européenne. Le principe est que lorsqu’un État paie X, il doit réintégrer X emplois sur son territoire. “Sur le papier, cela a du sens. En pratique, c’est un cauchemar.” Les politiciens finissent par arbitrer les décisions technologiques au lieu des ingénieurs. “, Se lamente David Mimoun.En 2013, les 13 pays financeurs ont accepté de concevoir trois moteurs différents pour Ariane 6. Un par étape. Mais SpaceX n’en utilise qu’un modulaire: le Merlin. poussière réutilisable, certains s’inquiètent. “La France et l’Italie diront non car cela affaiblirait des endroits, comme celui du Haillan (Gironde).”

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Le patron d’Arianespace, Stéphane Israël, appelle à “un” Big Bang “dans la gouvernance des lanceurs européens”, réorienté vers les trois pays les plus contributeurs: la France, l’Allemagne et l’Italie. “Cela aurait un double effet sur les autres partenaires et une simplification du système.” La Commission européenne fait également campagne pour la rationalisation. «Nous ferons une proposition de réforme de la gouvernance spatiale d’ici la fin de l’année», révèle l’entourage de Thierry Breton. Le temps presse. Le marché du «nouvel espace» explose. «Avec l’arrivée des méga-constellations, nous devrions passer de quelques milliers à des dizaines de milliers de satellites dans quelques années», prédit Daniel Neuenschwander de l’ESA.

Ces petits joyaux, plus compacts que leurs prédécesseurs, vous permettront de connecter des zones mal couvertes, de servir de «sauvegarde» à nos infrastructures réseau, ou encore de guider des véhicules autonomes. Sans parler des applications militaires. «C’est une question de souveraineté», résume la Commission. Qu’il envisage de l’égaler, ou aux Chinois, si ambitieux, reviendrait à faire la même erreur qu’avec Google, que nous avons permis de développer sans créer d’alternative vingt il y a des années. ” Sommes-nous en train de redémarrer les réacteurs?

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Salaire annuel d’un ingénieur hors école. Source: Talent.com

13 pays participent à la fabrication de la future ariane 6 !

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Bien sûr, notre future fusée sera plus facile à monter à la base de Kourou en Guyane que sa grande sœur Ariane 5. Comptez dix jours contre un mois plus tôt. Mais quelle aventure pour y arriver! Les pièces proviennent des treize pays de l’Union européenne, qui ont contribué au projet: le chapeau est suisse, le suédois divergent, les composés d’Espagne et les surpresseurs de poussière d’Italie. La France est responsable, entre autres, des buses, de la propulsion liquide et de l’assemblage de la partie inférieure. Alors que l’Allemagne a la main sur les parties métalliques et l’ensemble de l’étage supérieur. Pouah!

Sources :

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