Le jour où une F1 équipée d’un gouvernail a dépassé les 400 km/h

Le jour où une F1 équipée d'un gouvernail a dépassé les 400 km/h

En 2006, Honda a établi le record de vitesse pour une monoplace de Formule 1. Grâce aux lacs salés de l’Utah à Bonneville, l’équipe a pu porter une RA106 modifiée à près de 400 km / h, grâce à un Alan van der Merwe courageux.

Si le nom d’Alan van der Merwe vous dit quelque chose, c’est qu’il est désormais pilote de la Medical Car en F1, l’une des deux personnes qui ont aidé Romain Grosjean lors de son terrible accident à Bahreïn.

C’est la vitesse homologuée la plus élevée connue pour une voiture de F1, mais pas la plus élevée atteinte. Car pour certifier une vitesse, il faut faire deux passes distinctes sur un kilomètre ou un mile.

Le projet a commencé avec une BAR 007 2005, qui a été testée pour essayer d’atteindre les vitesses de pointe les plus élevées. Mais le service marketing, qui a eu cette idée géniale, n’était pas vraiment au courant de sa demande.

Une F1 classique était un “outil inadéquat”

Comme prévu par les ingénieurs, la F1 dans sa configuration normale n’a pas dépassé 360 voire 370 km / h. «On nous a dit« d’ajouter de la puissance », mais il ne s’agit pas seulement de tourner une vis et d’ajuster une vanne ici et là. C’était un outil inadéquat pour ce travail», se souvient van der Merwe.

L’équipe a ensuite travaillé dur pour améliorer les performances du moteur, mais aussi pour réduire la traînée aérodynamique. Et c’est ainsi que lors des tests, la voiture est revenue avec un gouvernail …

“Quand nous avons vu le gouvernail, nous avons beaucoup ri. Ils étaient habitués à envoyer de la puissance à ces machines de précision. Ils étaient amusants. Nous ne pouvions pas passer en seconde.”

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“L’ECU ne pouvait pas supporter autant de dérapage. La voiture était trop légère, elle avait d’énormes ballons de pneus sur le sel glissant et cela a déçu les espoirs de tout le monde.”

Une voiture beaucoup plus rapide que prévu

Après avoir corrigé ces problèmes avec des solutions pour mieux transférer la puissance et le couple au sol, Alan van der Merwe a pu accélérer, encore plus qu’il ne le pensait initialement.

“C’est la chose amusante. La première fois que j’ai conduit la voiture aux spécifications finales, c’était lors d’un test aérodynamique à Lyneham, en Angleterre. Mon ingénieur m’a demandé de faire une course de 280 km. / H. Mon écran n’affichait que les températures et les pressions, et j’ai accéléré à ce que je pensais être de 280 km / h. “

«Quand je suis rentré, il m’a dit que j’avais parcouru 360 km / h. J’avais mal jugé parce que la voiture accélérait encore beaucoup. Il m’a appris les références sur lesquelles me baser: la voiture accélérait et le« on pouvait sentir la résistance quand vous êtes. arrivé à la fin de la marche, mais a eu une relation très longue “.

«J’étais probablement en quatrième ou cinquième vitesse, et ça augmentait incroyablement, donc je pense que j’étais entre 250 km / h et 280 km / h. Pour les courses suivantes, j’ai dû me calmer parce que nous ne savions pas comment le la voiture se comporterait. “

Un pic à 413 km / h avant de se diriger vers Bonneville

Plutôt que de compter sur une longue piste d’aéroport, l’équipe a vu la situation dans son ensemble et a décidé d’utiliser le spectaculaire paysage du lac salé de l’Utah pour organiser cette session extraordinaire.

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Van der Merwe se souvient du sentiment de grandeur qui l’entourait: “Il n’y a pas de retour en arrière, vous êtes entouré de cette étendue blanche. La piste faisait 200 mètres de large et 17 kilomètres de long. Les seules choses qui vous font du bien en sachant que vous êtes aller vite est le casque qui veut vous arracher la tête et la voiture qui hurle en septième “.

Une première tentative a été faite à Mojave, en Californie, mais à une courte distance, pour voir si la voiture était capable d’atteindre la vitesse souhaitée. La réponse a été positive avec un pic à … 413,205 km / h!

Mais la vitesse a dû être maintenue tout au long du trajet aller-retour, et il a été plus difficile pour van der Merwe de franchir la barre des 400 km / h. Il venait juste d’être dépassé au match aller, mais le Sud-Africain n’a pas pu faire la même chose au match retour.

Un objectif manqué, mais un record de vitesse atteint

Au final, le meilleur aller-retour de van der Merwe a été enregistré à une vitesse moyenne de 397,396 km / h. Un record dont le pilote est satisfait, sans aucune frustration d’avoir raté l’objectif Honda de moins de 3 km / h.

“Pour être honnête, nous n’aurions pas dû être si proches! Je pense que nous aurions eu besoin d’un outil complètement différent pour atteindre 400 km / h, mais nous nous sommes beaucoup amusés à nous approcher et à établir le record … projet et j’ai eu de la chance assez pour en faire partie ».

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“Cela a aussi changé ma perspective sur le sprint. J’étais pilote de piste donc je n’ai pas compris. J’ai vu ces choses américaines de 2000 chevaux construites dans l’écurie de quelqu’un, et il ne m’a pas parlé.”

«Je pensais que c’était peut-être amusant, mais je n’ai pas vu comment les gens en sont devenus dépendants, traversant directement le sel en essayant de trouver un dixième de mile par heure. Je n’ai pas compris.

“Mais travailler sur ce projet a changé mon point de vue. Nous étions 50 ou 60 personnes et il nous a fallu deux ans pour obtenir ce que nous avons fait. Vous apprenez que ce qui se passe sur le sel est la partie émergée de l’iceberg. Cela pourrait être. prendre neuf mois de travail. “

Sources :

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