Mazepin prêt à relever les nombreux défis qui l’attendent en F1

Mazepin prêt à relever les nombreux défis qui l’attendent en F1

Cinquième du championnat de Formule 2 2020, Nikita Mazepin est passé en Formule 1 cette année et rejoindra Haas avec son ancien adversaire et accessoirement le champion de F2 2020 Mick Schumacher,

Pour ses débuts dans la catégorie reine, le Russe s’attend à un bon moment lorsqu’il monte dans sa voiture pour la première fois vendredi, le premier jour des essais hivernaux à Bahreïn.

«Ce sera une période incroyable que j’attends depuis si longtemps dans ma vie. La raison pour laquelle j’aime mon travail, c’est que je peux conduire les voitures les plus rapides du monde avec ces 19 autres pilotes sur la piste. »Explique Mazepin.

«Je n’arrive toujours pas à imaginer monter dans le paddock, mais monter dans ma nouvelle voiture avant le premier jour d’essais sera définitivement un moment spécial. “

«J’ai vu l’excitation de ce processus plusieurs fois auparavant quand il devient réel et je suis en F1 avec les meilleurs pilotes. Mais malgré toute cette excitation, je suis très déterminé à essayer de tirer le meilleur parti de cette année et de relever bon nombre des défis de cette période unique. “

«J’essaierai de vraiment profiter de chaque moment de ma saison en tant que recrue, et il est difficile de cacher ma patience. “

Avec seulement trois jours d’essais hivernaux cette année, cela signifie que Nikita Mazepin (comme tous les autres pilotes) n’aura qu’une journée et demie au volant de sa voiture.

“De toute évidence, le temps d’essai a été considérablement réduit cette année par rapport aux autres années et cela rend tout ce qui est déjà difficile pour un débutant encore plus difficile. “

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«Toutes les 10 minutes qui s’écoulent le jour de notre test seront bien plus précieuses pour nous, le but sera donc d’atteindre la limite sans la dépasser. La voiture sera neuve, alors j’espère que nous ne perdrons pas trop de temps sur les pistes. “

«Je dois être aussi à l’aise dans la voiture que le temps le permet. Nous avons beaucoup de nouveaux composants qui me conviennent, qui tournent un peu. “

«D’un autre côté, je n’ai jamais conduit une seule Ferrari auparavant, je vais donc devoir apprendre les commandes et me familiariser avec les nouveaux mécanismes. J’ai travaillé dur pendant l’hiver et j’avais l’impression d’avoir eu un millier d’appels Zoom avec les ingénieurs de l’équipe pour apprendre chaque position de chaque bouton du volant. “

«J’ai également demandé des composants personnalisés tels qu’un talon et un seau dans la voiture pour s’adapter à mon corps. Il serait donc intéressant de voir comment tout fonctionne pendant le mouvement et pas seulement en usine. “

Interrogé sur ce qu’il pense du circuit de Bahreïn sur lequel le grand ring de F1 posera ses valises pendant quelques semaines à partir de vendredi, le pilote russe estime que le fait que les essais les hivers se disputent au milieu du désert avec une moyenne de 20 degrés dans les airs aideront certainement les équipes à mieux comprendre les nouvelles machines avant le début de la saison.

“Bahreïn est une très bonne piste d’essai. Le temps est stable, il y a donc peu de risque de perdre du temps en piste en raison du temps froid à cette période de l’année. “

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«Il offre également une variété de virages à grande vitesse et à faible vitesse qui constitueront un excellent test pour la configuration de la voiture et en même temps la surface de la piste est très abrasive, ce qui rend la dégradation des pneus beaucoup plus rapide dans les longs relais par rapport aux autres circuits . “

“Cela permettra une bonne évaluation à 360 ° de la voiture et sera une excellente occasion de voir où nous en sommes pour les 23 prochaines courses.”

Les différentes restrictions en place dans différents pays du monde en raison de la crise sanitaire ont empêché Nikita Mazepin de se rendre dans l’usine de l’équipe Haas au Royaume-Uni, obligeant le jeune Russe à jeter sa chaise à la dernière minute.

Interrogé dans quels domaines clés il a pu travailler à distance avec son équipe cet hiver, Mazepin explique: «Il y a deux domaines principaux. Tout d’abord, il s’agissait d’installer le siège et de savoir à quel point j’étais à l’aise dans la voiture. “

“Cela va être une longue année et si la coupe ne convient pas au corps, cela peut être une expérience terrible sur une distance de course.”

“Une autre chose est que c’est une configuration complètement différente en termes de disposition du volant, de noms de configuration et de tout le côté de l’opération – tout est différent de ce que je pourrais. Exposé quand j’ai pu conduire des voitures de F1. Dans le passé.”

«Développer une bonne relation de travail avec les ingénieurs et comprendre la façon dont ils aiment travailler et la meilleure façon de se donner le feedback nécessaire était également une priorité. “

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«Je peux dire que lorsque j’ai finalement rencontré une partie de l’équipe face à face pendant que je préparais le seau, c’était vraiment une sensation de confort. Nous avons un excellent groupe de professionnels dans l’équipe et j’ai hâte de relever le défi avec eux. “

Avec un calendrier plus long et des courses plus longues qu’en Formule 2, la saison 2021 devrait être un véritable défi pour les pilotes et les équipes, non seulement physiquement, mais aussi mentalement comme le souligne Mazepin.

«Il est important de comprendre que mentalement, ce sera un défi complètement différent de celui des saisons précédentes, car nous avons 23 week-ends de course par an – ce à quoi je ne suis pas vraiment habitué. “

«Je n’ai jamais volé autant ni traversé autant de fuseaux horaires. Les courses sont plus longues, plus de tours, plus d’exigences physiques – ce qui nécessite une attention particulière. “

“Je me concentre beaucoup sur l’entraînement cardiovasculaire et la santé du cou avant cette saison 2021 pour être en pleine forme et répondre aux exigences physiques.”

«Mon équipe m’a donné dix bons jours après Bahreïn [essais hivernaux] pour me rassembler en groupe et me préparer mentalement pour la saison à venir. “

Nikita Mazepin sera sur l’hippodrome de Haas à partir de ce vendredi après-midi, le 12 mars.

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