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Menacé par un projet parallèle, le PGA Tour va offrir un bonus de 40 millions de dollars à 10 stars du golf

Menacé par un projet parallèle, le PGA Tour va offrir un bonus de 40 millions de dollars à 10 stars du golf

Menacé par un projet parallèle, le PGA Tour va offrir un bonus de 40 millions de dollars à 10 stars du golf

À première vue, tout va pour le mieux dans le monde du golf aux USA, et notamment sur le PGA Tour. Chaque semaine, il y a un tournoi avec plus d’un million d’euros pour les gagnants, ce qui équivaut à peu près à la dotation totale d’un événement standard en Europe. La liste d’attente des candidats sponsors s’allonge d’année en année – sauf pendant la parenthèse Covid en 2020. Si l’on ne s’engage pas, il est immédiatement remplacé par un nouveau pigiste. Aucun risque d’insolvabilité à l’horizon donc.

L’activité est tellement rentable qu’elle aiguise inévitablement l’envie de projets parallèles, dans un esprit spéculatif comme la Super League dans le football. Une première tentative de coup d’État a été faite l’année dernière avec la Premier Golf League (PGL): 18 tournois pour 48 joueurs en circuit fermé, un nébuleux système de sélection-promotion-relégation, ainsi que l’origine des fonds – on parlait de 240 millions dollars Arabie Saoudite.

Les meilleurs joueurs ont rapidement dit non, comme Rory McIlroy, Brooks Koepka ou Jon Rahm, mais les Saoudiens sont de retour sur le coup. Ils sont notamment venus chez le numéro un mondial, Dustin Johnson, Justin Rose et Bryson DeChambeau pour lancer un nouveau circuit en septembre 2022, comme le révèle The Telegraph.

Un classement final établi avec des algorithmes

Un classement final établi avec des algorithmes

Soucieux de cette nouvelle arme, le directeur du PGA Tour a fait part de ses intentions lors de sa rencontre annuelle avec les joueurs de mardi: suspension immédiate et à vie pour ceux qui participent à la PGL. Mais rien ne montre qu’une telle sanction vaut devant les tribunaux, pas même que les quatre tournois du Grand Chelem la poursuivent de cette manière répressive. La pièce n’est pas une politique viable à long terme, le PGA Tour a également imaginé la carotte.

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Il a lancé le programme Player Impact pour gagner ses étoiles, comme l’a révélé le magazine Golfweek le mois dernier. C’est un bonus annuel de 40 millions de dollars à répartir entre dix joueurs – dont 8 millions de dollars pour le premier – sur la base de critères standard: le nombre de recherches sur Google, le temps d’antenne avec exposition de sponsoring, la présence sur les réseaux sociaux , pour un classement final avec des algorithmes établis. Le procès a débuté le 1er janvier avec la plus grande discrétion.

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La tension est assez limitée en ce qui concerne l’identité de plusieurs membres de ce club de dix. Même avec une longueur d’avance et peut-être incapable de jouer en 2021 après son accident de voiture, Tiger Woods devrait prendre la première place du classement – aucun de ses gestes ou l’un de ses monosyllabes provoquera une inondation médiatique outre-Atlantique. Son compatriote Rickie Fowler n’a pas décroché un top 10 depuis janvier 2020 et vient de sortir du top 100 mondial? Pas de problème, il a une série de contrats publicitaires et tout le monde l’aime. Phil Mickelson est également dans le top 100, bientôt 51? Il reste le trésor du public américain et pourrait encore affirmer cette élite.

Seules les ­superstars font progresser le business et l’intérêt du public

Seules les ­superstars font progresser le business et l'intérêt du public

Le golf n’est pas différent de toute autre discipline individuelle à ce stade: seules les superstars font la promotion des affaires et du public. De 1996 à 2013, seul Tiger Woods comptait: les tournois avec et sans lui, celui où il a joué la victoire et l’autre. Pour combler ses longues absences, d’autres joueurs se sont depuis imposés. Jordan Spieth et Justin Thomas en tant que jeunes, Américains et héritiers de l’esprit du jeu; Bryson DeChambeau pour son approche révolutionnaire; Rory McIlroy pour son incroyable chef-d’œuvre et ses périodes de grâce. Sans leur présence à plein temps, le PGA Tour risquerait de s’effondrer.

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Mais le fait qu’un organisateur et propriétaire de compétitions récompense directement les non-athlètes enfreint les lois de la logique. Dépenser quelques millions de plus pour des multimillionnaires alors que le PGA Tour tente de lisser son image avec un travail caritatif et une politique inclusive? Le message est un peu contradictoire. Et où tracer une ligne dans ce domaine? Les golfeurs savent bien que si le coaching a été multiplié par huit ou dix au cours des vingt dernières années, c’est seul avec l’effet Tiger Woods.

Doit-il donner une part de leurs gains pour le remercier? Exigeant, le PGA Tour attire les critiques de côté, montre sa «méritocratie sportive» par rapport aux autres ligues et sports »et affirme la primauté de la performance sportive.

On peut aussi se demander d’où viennent ces 40 millions chaque année. Certainement pas d’un sponsor, puisque le partenaire principal FedEx a balancé des centaines de millions de mouches depuis 2007 et n’accepterait pas d’être repris. La réserve? Avantages? Le PGA Tour est un circuit riche qui est destiné à devenir plus. Mais l’été dernier, il a licencié une cinquantaine de ses employés à cause de la pandémie, sans réduire ses allocations d’un centime …

Sources :

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