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Les Crusaders et les Reds favoris des finales de Super Rugby néo-zélandais et australien

Les Crusaders et les Reds favoris des finales de Super Rugby néo-zélandais et australien

Les Crusaders et les Reds favoris des finales de Super Rugby néo-zélandais et australien

Après les sacres des Crusaders et Brumbies lors du Super Rugby à domicile l’été dernier, la deuxième édition des Championnats de Nouvelle-Zélande et d’Australie se termine ce samedi à l’autre bout du monde avec des finales alléchantes.

Super Rugby Aotearoa: Crusaders v Chiefs, au stade Orangetheory, Christchurch (samedi, 9h05) Super Rugby australien: Reds v Brumbies, au Suncorp Stadium, Brisbane (samedi, 11h45).

La nouvelle conquête des Crusaders ?

La nouvelle conquête des Crusaders ?

Depuis cinq ans, chaque fois que les Croisés se sont inscrits à un concours, ils l’ont gagné. Il faut remonter à 2016 pour retrouver les traces de leur dernier échec, éliminé en quart de finale du Super Rugby par les sauvages Lions (42-25). L’équipe de Scott Robertson est à nouveau en finale de la version néo-zélandaise de la compétition après une phase régulière traversée par patron (6 victoires, 2 défaites) et cette confiance inébranlable qui l’accompagne.

Mais à Christchurch, les dirigeants ont l’intention de mettre fin à l’hégémonie. Il y a à peine trois mois, personne n’imaginait trouver la franchise Waikato à de telles hauteurs. Sur ordre de Warren Gatland, depuis que le parti dirigeait les Lions britanniques lors de la tournée en Afrique du Sud, les Chiefs n’avaient pas remporté un seul match lors de la première édition du Super Rugby Aotearoa à l’été 2020. Ils avaient même commencé l’année financière 2021. avec deux défaites.

Mais l’incroyable saut s’est produit. Il a débuté sur le terrain des Hurricanes à la mi-mars (29-35), avant une série de victoires arrachées dans les derniers instants aux Highlanders (23-26) et aussi face à des adversaires en finale, les Crusaders (26-25 ). Dans le sillage de Damian McKenzie au sourire aussi ravageur que son football, les Chiefs se dirigent sans vergogne vers une finale où ils seront les outsiders absolus, avec l’objectif inattendu de soulever le trophée qui leur échappe depuis 2013.

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Damian McKenzie, l’attraction des patrons. (Ross Setford / Sports Press)

Les Reds à la chasse aux Brumbies

Les Reds à la chasse aux Brumbies

En Australie, le Super Rugby national a dessiné les contours d’une nouvelle domination, celle des Queensland Reds. Vainqueurs de la compétition en 2011, ils sont venus très près d’un nouveau titre l’été dernier mais ont été dominés en finale par les Brumbies, les mêmes personnes qu’ils retrouvent samedi pour un match revanche savoureux.

Mais cette fois, l’équilibre des pouvoirs s’est inversé. Les joueurs de Brad Thorn, ancien rang arrière des All Blacks, ont remporté 7 matchs en 8 matchs, terminant le tour régulier à la première place avec, par conséquent, deux courtes victoires contre les Brumbies (38-40 et 24-22).

De son côté, l’équipe de Canberra a dû travailler en demi-finale d’adhésion face à la surprenante Western Force, qui renaît de ses cendres (21-9). Longtemps critiquée pour son jeu statique, la franchise Prancing Horse a changé certains préceptes de gameplay sous la direction de Dan McKellar. Si la finale se joue à Brisbane, les Brumbies pourront s’appuyer sur leur expérience de ces combats instables pour tenter de décrocher un premier titre depuis dix-sept ans.

Le Super Rugby Trans-Tasman, dernier-né du calendrier

Dès que l’on connaîtra les vainqueurs néo-zélandais et australiens pour 2021, il sera déjà temps de se pencher sur la nouvelle compétition internationale au calendrier. Le Super Rugby Trans-Tasman débutera le 14 mai, un championnat qui réunira les cinq franchises de Nouvelle-Zélande (Crusaders, Chiefs, Blues, Highlanders, Hurricanes) et d’Australie (Reds, Brumbies, Western Force, Melbourne Rebels, Waratahs).

Ce Super Rugby se déroulera sur six semaines, chaque équipe jouant une fois contre des formations nationales voisines. Le 19 juin, une grande finale opposera les deux franchises qui ont terminé en tête des dix participants. Un semblant de hiérarchie apparaîtra alors, plus d’un an après la fin du Super Rugby dans sa forme initiale (quinze équipes de Nouvelle-Zélande, d’Australie, d’Afrique du Sud et d’Argentine) en raison de l’épidémie mondiale de Covid-19.

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Sources :

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