Althea Gibson, première championne de tennis afro-américaine

Althea Gibson, première championne de tennis afro-américaine

Althea Gibson, première championne de tennis afro-américaine

Althea Gibson, première championne de tennis afro-américaine

Couronné à Roland Garros en 1956, puis à Wimbledon et à l’Open de tennis des États-Unis, en 1957 et 1958, il s’impose dans un monde autrefois blanc et riche, ouvrant la voie à Serena Williams dans ce monde. Marie-Josée Turcotte, journaliste sportive, a raconté à Jacques Beauchamp comment Althea Gibson a bénéficié du soutien des autres pour développer ses talents.

Althea Gibson est née en 1927 en Caroline du Sud, de parents pauvres travailleurs agricoles, et a grandi à Harlem. Dès l’âge de 13 ans, elle a dû quitter le domicile familial à cause de son père violent.

Anges gardiens

Anges gardiens

Sur le plan sportif, elle a brillé dans les tournois de tennis d’aviron et a été dirigée vers un club de tennis pour la classe moyenne afro-américaine. Là, soutenu par deux mécènes qui sont également des militants des droits civiques, Hubert Eaton et Robert Johnson. Les deux hommes envisagent de faire de lui le premier champion de tennis noir.

Lors de la victoire, Althea Gibson a été remarquée par Alice Marble, une ancienne championne de tennis blanche. En 1950, ce dernier déclara dans une lettre ouverte que Gibson devrait avoir le droit de participer à l’US Open.

Althea Gibson au tournoi de Wimbledon en 1958

«C’est beau de le voir jouer. […] Il est très athlétique, il est très fort, il a un service offensif. Vous le voyez jouer et vous sentez qu’il est plus fort que son adversaire. “

La reine du tennis féminin

Après s’être vu refuser à plusieurs reprises l’entrée aux tournois, Althea Gibson s’est finalement rendue à l’US Open peu de temps après la publication de la lettre.

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C’est ainsi qu’elle remporta son premier titre du Grand Chelem en 1956 et fut reine du tennis féminin de 1956 à 1958.

Dans cet événement, Marie-Josée Turcotte a partagé ce qui est devenu la championne depuis.

Sources :

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