Rafael Nadal à Madrid pour monter en puissance

Rafael Nadal à Madrid pour monter en puissance

A quatre semaines de Roland Garros, où il cherchera un quatorzième sacre vertigineux, l’Espagnol, qui vient de remporter Barcelone avec beaucoup de difficulté, cherche à poursuivre son ascension vers le Masters 1000 de Madrid, qui débute dimanche.

Rafael Nadal se sentira-t-il seul à Madrid cette semaine? Remplacé à la deuxième place mondiale depuis lundi, il est le seul membre du Big Three »auquel Caja Magica a accueilli cette année: ni Novak Djokovic ni Roger Federer n’ont fait le déplacement. Le premier, détenteur du trophée de Madrid (2019), s’est rendu quelques jours après son intense défaite face à face contre le Russe Aslan Karatsev en demi-finale à Belgrade. Le deuxième joueur, tentant de retrouver son plus haut niveau au début de la quarantaine après avoir subi une double opération au genou droit, préfère choisir le tournoi de Genève dans deux semaines en préparation de Roland-Garros (30 mai 13 juin)).

“J’ai encore un long chemin à parcourir pour essayer d’atteindre le niveau dont j’ai besoin pour pouvoir concourir pour ce que je vise.”

Pour Nadal, qui fêtera ses 35 ans dans un mois, l’ouverture de la saison sur terre battue – dont une grande partie est devenue une réserve privée au cours des quinze dernières années – n’est pas aussi fluide qu’on pourrait l’imaginer. A Monte-Carlo, mi-avril, un coup sûr du Russe Andrey Rublev (7) et son service raté ont obtenu le meilleur de sa puissance de combat très facile en quart de finale. La semaine suivante à Barcelone, il a connu deux premiers tours difficiles, perdant à chaque fois un set (contre Ilya Ivashka et Kei Nishikori). Puis il a été plus convaincant lors des deux prochains matches. Jusqu’au sortir victorieux de la finale d’une incroyable bataille (6-4, 6-7, 7-5) contre Stefanos Tsitsipas (5e), ​​le joueur le plus régulier de la première moitié de saison, récemment sacré à Monte-Carlo .

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Leur duel prolongé – 3 heures 38 minutes – et ses parties tortueuses (deux balles de match dans le deuxième set pour Nadal, une dans le troisième pour Tsitsipas) n’ont cependant pas obscurci l’idée majorquine. «Cette semaine peut m’aider à aborder la pause avec un état d’esprit positif. Je sens que j’ai encore de la marge de progression en tennis et je suis sûr que cette victoire m’aidera à continuer “, a déclaré l’Espagnol.” J’ai encore les moyens d’essayer d’atteindre le niveau dont j’ai besoin pour pouvoir concourir. pour ce que je vise. Je travaillerai pour cela, pour me donner la meilleure chance. »Que visait-il? Roland Garros bien sûr, où il aura l’opportunité en or de décrocher une couronne record du Grand Chelem, qu’il partage avec Federer (20 ans). Exclu de la première mi-temps, Nadal débutera contre Adrian Mannarino (33 ans), ou contre le jeune espoir espagnol Carlos Alcaraz, 120 ans à 17 ans. Toute réunion avec Tsitsipas n’aura lieu qu’en finale.

Thiem de retour

Thiem de retour

Nous suivrons à deux reprises le coup le plus dur de Madrid: Dominic Thiem (4e) et Daniil Medvedev (3e). Effondrement bizarre à l’Open d’Australie pour un combattant de son calibre (8e place contre Dimitrov), éliminations précoces à Doha et Dubaï en mars: l’Autrichien a pris du recul depuis, lui qui a l’impression, selon ses propres mots, de “sombrer dans le trou” dans les mois qui ont suivi son premier couronnement du Grand Chelem à l’US Open 2020. “J’ai besoin de me reposer, j’avoue Thiem. Maintenant, il est temps de revenir, j’espère que je peux bien faire. m à un bon niveau. Buts. Je gagne beaucoup de matchs contre les meilleurs joueurs ici à Roland Garros. »Quant à Medvedev, pas vraiment sur terre battue en termes absolus, c’est un test positif pour Covid-19 qui l’a arrêté avant il est entré en candidature à Monte-Carlo.

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