Tennis: défier Nadal le jour de ses 18 ans, cadeau de prestige pour Alcaraz à Madrid

Tennis: défier Nadal le jour de ses 18 ans, cadeau de prestige pour Alcaraz à Madrid

Challenge Nadal à l’occasion de ses 18 ans, devant le public madrilène en prime: le jeune espoir espagnol Carlos Alcaraz s’est offert un cadeau prestigieux en s’invitant lundi au deuxième tour du Masters 1000 de Madrid.

Lors de la finale entre les deux finalistes de Roland Garros, Ashleigh Barty, sacrée n ° 1 mondiale, en 2019, a pris le dessus sur Iga Swiatek (17e) 7-5, 6-4 et a rejoint Petra Kvitova (12e) en quarts de finale. La jeune Polonaise est arrivée quelle que soit sa force lors des 18 derniers sets qu’elle avait joués sur l’ocre.

Entraînés par l’ancien n ° 1 et vainqueur mondial 2003 de Roland-Garros, Juan-Carlos Ferrero, Alcaraz, 120e mondial et bénéficiaire invité, n’a pas tremblé pour honorer sa rencontre de mercredi: le Français Adrian Mannarino (34e) à l’extérieur. 6-4, 6-0 en seulement 71 minutes.

«Nous disons toujours qu’atteindre l’âge de la majorité est très spécial, mais qu’y a-t-il de plus spécial? Il sourit. Je pourrais dire que j’ai fêté mes 18 ans en jouant contre l’un des plus grands joueurs de l’histoire, une de mes idoles depuis que je suis petite. Je n’oublierai jamais ce moment. “

Pendant ce temps, cette victoire contre Mannarino fait de lui le plus jeune joueur à remporter un match du tournoi de Madrid, avant un certain match … Rafael Nadal (18 ans en 2004).

C’est aussi sa première en Masters 1000, lors de sa deuxième tentative (après Miami fin avril).

Une autre première en 2021 dans la jeune carrière de Murcian: en début d’année à Melbourne, il s’est qualifié pour son premier match majeur du Grand Chelem, et y a remporté sa première victoire en tournoi majeur. Puis il a atteint sa première demi-finale sur l’ATP Tour début avril à Marbella, en Andalousie.

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On ne doit pas se fier à Nadal pour le prendre à la légère.

“Carlos est un joueur incroyable, déjà avec un niveau de tennis incroyable. Il deviendra probablement bientôt l’un des meilleurs joueurs mondiaux”, a salué le majorquin avec vingt couronnes du Grand Chelem avant le tournoi.

En 2020, à l’âge de 16 ans, Alcaraz est devenu le premier joueur né en 2003 à remporter un match sur le circuit principal (en février à Rio), le plus jeune Espagnol à en gagner un depuis … Nadal à nouveau (à 15 ans, en 2002) à Majorque), également le plus jeune à battre un joueur du top 50 depuis Richard Gasquet (en 2003 à Marseille).

Un chiffre résume son ascension rapide: depuis août dernier – et redémarrage du circuit au moment de la pandémie – il a grimpé de près de 200 places sur le site ATP (de la 310e à la 120e cette semaine). Il voit plus: il s’est fixé comme objectif de “terminer l’année dans le top 50”.

Face à Mannarino ce lundi, un mauvais début de match, Alcaraz ne l’a pas annoncé. Si le Français ne l’a jamais mis en danger (il n’y avait pas de point de rupture), il a su imprimer son rythme à l’échange et a effectivement dicté le jeu de sa première main. Parfois, ses premières balles dépassaient 210 km / h. Et il a terminé un 6-0 dévastateur à son adversaire dans le deuxième set.

Le jeune Espagnol a donc enregistré sa quatrième victoire aux dépens d’un joueur du top 50. Jusque-là, sa plus haute victime était le Belge David Goffin (14e à l’époque). Sa seule expérience contre les 10 meilleurs membres, en particulier Alexander Zverev à Acapulco en mars (7), s’est soldée par une défaite. Le défilé sera encore plus haut mercredi.

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Les deux autres Français en lice lundi, Ugo Humbert (32e) et Jérémy Chardy (34e), n’ont pas plus réussi que Mannarino. Le premier a perdu 7-5, 6-4 face à l’exposition russe de la première partie de saison Aslan Karatsev, le second face au Britannique Daniel Evans (7-6, 6-7, 6-2).

Les deux dernières offres, Benoît Paire (35e) et Pierre-Hugues Herbert (85e), débuteront la course ce mardi.

Sources :

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