John Dawes, légende du rugby gallois, est mort

John Dawes, une légende du rugby gallois qui a dirigé le Grand Chelem du Tournoi des Cinq Nations à la fois en tant que joueur et en tant qu’entraîneur, est décédé à l’âge de 80 ans, a annoncé vendredi la Fédération galloise (WRU) sur son compte Twitter.

Le natif d’Abercarn a représenté 22 fois la sélection du Pays de Galles au centre. Il a remporté le Tournoi des Cinq Nations à quatre reprises (1964, 1969, 1970 et Grand Chelem en 1971). John Dawes était le capitaine de l’équipe des Lions britanniques qui est partie pour la Nouvelle-Zélande en 1971, une tournée brillamment gagnée contre les All Blacks (deux victoires, une défaite et un nul).

Il est donc l’un des cinq capitaines de l’histoire du rugby à avoir remporté une série de matchs tests avec les Néo-Zélandais, avec Philip J.Nel (Afrique du Sud en 1937), Trevor Allan (Australie en 1949), Andrew Slack (Australie en 1986) et Philippe Saint-André (France en 1994).

Leader des hommes, le centre gallois a également connu l’apogée des barbares britanniques avec notamment l’illustre match du 27 janvier 1973 face à ces mêmes All Blacks où il a participé à la réalisation de “that try”. L’essai de Gareth Edwards est reconnu comme l’une des meilleures œuvres de rugby.

Le sélectionneur d’une génération dorée

Le sélectionneur d'une génération dorée

Devenu entraîneur des Leek Fifteen entre 1974 et 1979, sous ses ordres notamment JPR Williams, Gerald Davies et Gareth Edwards, il remporte quatre tournois (de 1976 à 1979), dont deux du Grand Chelem (1976, 1978). A voir aussi : World Rugby va tester la détection des commotions par les mouvements oculaires.

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John Dawes est devenu président du club gallois de Londres, son ancienne équipe, avant d’être intronisé au World Rugby Hall of Fame en 2016.

publié le 16 avril 2021 à 20h03 mis à jour le 16 avril 2021 à 20h17

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